מתחילים: הליגה הבלקנית יוצאת לדרך

השינוי שעבר על ראשל"צ וחידת הרצליה. לקראת מחזור הפתיחה

עמרי מנהיים
עמרי מנהיים  13.10.20 - 10:35
תחילת כתבה

אחרי שהרעיון התעכל, היום (שלישי) הליגה הבלקנית - בהשתתפות הקבוצות הישראליות - יוצאת לדרך עם ארבעה משחקים, אחד בכל בית. המשחק המרכזי יפגיש את הפועל ירושלים מול מכבי ראשון לציון, כאשר גם נס ציונה תארח את הפועל חולון לדו קרב מסקרן. גלבוע/גליל תפגוש את מכבי חיפה, בעוד שבני הרצליה והפועל חיפה יציינו את החזרה שלהם לליגה הבכירה זו מול זו.

מכבי ראשון לציון - הפועל ירושלים (בית ד', 19:45)
אין דרך אחרת לומר זאת: סגנית האלופה, שעברה את הפועל ירושלים בחצי הגמר הדרמטי בעונה שעברה, מציגה קבוצה פחות טובה בהשוואה לעונה שעברה. על אחת כמה וכמה כאשר גיא גודס מגיע עם שלושה זרים בלבד, לאחר העזיבה של מי שאמור היה להיות הסקרורר המרכזי, שון ארמנד, שלא המשיך בגלל ההחלטה לוותר על היורוקאפ. לאור הקשיים התקציביים העונה, ראשון לא צפויה להחתים זר רביעי עד פתיחת העונה בליגה ה"רגילה". גולן גוט אחד תופס את מקומם של שני ישראלים בכירים שעזבו, עוז בלייזר ואדם אריאל, בזמן שהצעירים - נועם דוברת, נועם אביבי וגם טל פלד המוכשר - אמורים לקבל קרדיט נרחב יותר.

ירושלים תנסה קודם כל לתקן את הרושם הרע שהותירה בתבוסה לבורגוס ברבע גמר ליגת האלופות, שבועיים לפני שעונה חדשה אירופית חדשה נפתחת. עודד קטש עדיין יסבול מהיעדרו של ג'ייקובן בראון הפצוע, כאשר ניקוס פפאס, שהוחתם על חוזה זמני, כבר לא חלק מהקבוצה. בירושלים ירצו לראות את טאריק פיליפ ומלקולם היל נכנסים לעניינים, לאחר שלא הרשימו (כמו כולם, יש לומר) מול הספרדים בליגת האלופות. אדם אריאל, כזכור, קלע את השלשה הגדולה של העונה שעברה עבור ראשל"צ, אך הפעם הוא יפגוש אותה באדום, במדי הקבוצה בה גדל. גם ניב בלול יפגוש את קבוצתו מהעונה שעברה.

עירוני נס ציונה - הפועל חולון (בית ג', 19:30)
אחרי חיפושי מאמן ארוכים, הכתומים הצליחו להנחית את בראד גרינברג ופותחים את העונה הזו עם הרבה ציפיות ללכת רחוק. ההופעה ביורופקאפ תתחיל רק בינואר, כך שלגרינברג יש זמן לחבר את הסגל החדש, שכולל בין היתר את נמרוד לוי לצד זרים שהותירו רושם חיובי, כמו פטריק מילר וקוואן צ'יטהאם. ליאור קררה הפצוע ייעדר הערב.

הפועל חולון מודל 2020/21 היא עדיין חידה, שכן היא טרם קיימה ולו משחק אחד רשמי. עם זאת, במועדון יש שביעות רצון מהיכולת שהפגינו השחקנים של סטפאנוס דדאס במשחקי ההכנה, כשבאחד מהם אף מתחו את מכבי תל אביב. דדאס, שחזר לקבוצה אחרי שנשאר ביוון במהלך ליגת הקורונה, העמיד העונה קבוצה בעלת אוריינטציה הגנתית, עם שחקנים כמו כריס ג'ונסון, ווילי וורקמן וטיירוס מגי. שימו לב ליד של הזר החדש, אייזאה מיילס, מחוץ לקשת.

הפועל גלבוע/גליל - מכבי חיפה (בית ב', 19:35)
גלבוע מגיעה לעונה הזו עם לא מעט רוח גבית, לאחר שסיימה את העונה שעברה בצורה נפלאה, וגם הצליחה לשמור על חלק מהסגל לעונה הזו. מצטיין ליגת הקורונה, יפתח זיו, לו היתה הצעה רצינית ממכבי חיפה, העדיף להמשיך, כשלצידו אותו צוות מסייע שכולל את נתנאל ארצי, עמית גרשון, בניה סרור ויותם חנוכי, שיקווה לעשות את קפיצת המדרגה המשמעותית העונה. פטריק יאנג שוחרר ובמקומו הגיע ג'ייב פלויד, שעדיין לא יהיה בסגל, מה שאומר שליאור ליובין יעלה הערב עם שלושה זרים בלבד.

מכבי חיפה שמרה גם כן על המשכיות בעמדת המאמן והצליחה להשאיר את רומן סורקין שקיבל הצעה מפתה ממכבי תל אביב, אבל מסביב החליפה כמעט את כל הקבוצה. גולת הכותרת היתה כמובן החזרה של דונטה סמית', שגם בגיל 37 הראה שיש לו מה למכור בישראל, עם הופעה גדולה נגד נהריה בגביע ווינר. לה-בריאן נאש אמור להיות אחד מספקי הנקודות העיקריים, כאשר כריס דאו אמור לעזור לאבי בן שימול בהובלת הכדור.

הפועל חיפה - בני הרצליה (בית א', 19:40)
אחת הקבוצות המסקרנות ביותר של העונה תנסה להמשיך את הרושם החיובי שהותירה במשחקה הראשון, מול באר שבע בגביע ווינר. אלעד חסין, שחוזר לליגה הבכירה, העמיד העונה סגל שנראה טוב, עם זרים איכותיים (שימו לב לסנטר, לנארד פרימן) לצד ישראלים מוכחים כמו עמית שמחון, כארם משעור וזיו בן צבי. שמחון מתאושש מניתוח שעבר ברגל בסיום העונה שעברה ועדיין לא ברור כמה דקות יוכל לשחק הערב, בעוד שאיגור נסטרנקו חוזר מפציעה ויוכל לשחק.

בצד השני, הרצליה חוזרת אחרי עונה אחת בלאומית, עם שרון דרוקר על הקווים - שחוזר לאמן לראשונה מאז שפוטר מהפועל חולון במהלך העונה שעברה. בניגוד לשנים עברו, אז ההרצליינים העמידו סגל של חמישה זרים, הפעם הם "הסתפקו" בארבעה בלבד, כאשר מירב הציפיות הן מקותי קלארק ופרנק גיינס, שניים שהגיעו בכסף גדול יחסית ואמורים לסחוב את הקבוצה קדימה. אלדד אקוניס השאיר כמעט את כל השחקנים שעלו ליגה עם הקבוצה (קנדל אנתוני, ג'אקים דונאלדסון, אייזאה אייזנדורף, אלישי כדיר), כשהמטרה העונה תהיה לפחות לברוח ממאבקי הירידה. מי שנראה טוב בינתיים הוא גייב לוין, שאם לא יהיה פצוע - עשוי להיות אחד השחקנים הישראלים הטובים בליגה.