הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

החגיגות, והמטרות הבאות: חולון לא עוצרת

הסגולים זכו בליגה הבלקנית. מיילס: "לא פגשתי קהל כזה"

עמרי מנהיים
עמרי מנהיים  30.04.21 - 07:55
תחילת כתבה

מספר 4
העונה הקסומה של הפועל חולון נמשכת. אתמול (חמישי), לראשונה בתולדות המועדון היא זכתה בתואר כלשהו באולמה הביתי, וחגגה שעות ארוכות עם האוהדים על הפרקט. חולוניה הכניסה לארון את התואר רביעי, ואחרי אליפות ושני גביעים, היא יכולה להתהדר בתואר אלופת הליגה הבלקנית לעונת 20/21 אחרי ניצחון קשה על אקדמיק פלובדיב, 75:91.

"אנחנו גאים לזכות בתואר הזה עבור המועדון", אמר סטפאנוס דדאס, שחגג תואר בכורה עם חולון, והשווה את ההישג לזה של עירוני נס ציונה. "ליורופקאפ יש מוניטין של מפעל חזק יותר, אבל בליגה הבלקנית היה לא פחות קשה לזכות. עברנו את הפועל אילת, עירוני נס ציונה, הפועל תל אביב וגלבוע/גליל וגם בגמר היה קשה מאוד".

דקות ארוכות אחרי המשחק, אוהדי הפועל חולון לא הלכו הביתה. הם נשארו לחגוג עם השחקנים על הפרקט, כש-50 מהם המתינו לשחקנים ולצוות האימון ביציאת השחקנים. הם הדליקו אבוקות והרעיפו אהבה על דדאס ועל כל שחקן שעשה את דרכו החוצה. "אף פעם לא שיחקתי מול קהל כזה", הודה אייזאה מיילס, שנבחר ל-MVP של הפיינל פור עם 18 נקודות בגמר. "הוא עזר לנו למצוא את האנרגיה שלנו בדקות הקשות".

קשה מהצפוי
זה באמת הלך קשה לחולון. היא אמנם ניצחה בסופו של דבר ב-16 נקודות, אבל ההפרש הזה מרמה מאוד. הבולגרים הציגו משחק נהדר והובילו ב-10 נקודות עמוק בתוך הרבע השלישי, ולשחקנים בצהוב-סגול התחילו לעלות זכרונות לא נעימים ממשחקי נוק-אאוט קודמים העונה. "חשבנו שיהיה לנו קל, כמו שהיה ברוב העונה מול רוב הקבוצות של הבלקנית", אמר גיא פניני בכנות בסיום. "בסוף המציאות התפוצצה לנו בפנים והרגשנו את הלחץ. המשחק מול מכבי תל אביב בחצי גמר גביע עוד יושב לנו טוב טוב בראש, והתחלנו להרגיש את הפלאשבקים גם הפעם. אחרי הניצחון הזה קצת ירד הלחץ".

ההרכב של חולון שהפך את המשחק היה הרכב שבקושי משחק יחד באימונים. דדאס שלח למערכה חמישיה עם שלושה גבוהים - נייט ססטינה, מקסים דה זאו ומיילס - גיא פניני בעמדה מספר 2 ופרדריק בורדיון בעמדה מספר 1. דווקא החמישיה המאוד מוזרה הזו, הביאה אינטנסיביות שלא הייתה עד אז, כשבורדיון מוביל את משחק הלחץ ומדביק את היתר החברים שלו בהתלהבות. "פרד הוא שחקן נהדר, הוא מביא לנו בהגנה דברים משמעותיים מאוד", אמר דדאס. "הוא נתן הכל, וכשהוא בא עם האנרגיה הזו בההגנה זה חשוב. ההגנה שלו על ג'האיי קארסון הייתה המפתח שלנו".

פניני הוסיף: "המשחק הזה לגמרי לא הלך כמו שציפינו, ולפעמים קשה מאוד לעשות את הסוויץ', אבל עם האווירה והגביע שחיכה לנו פה באולם, עשינו את זה. אני שמח שהתעשתנו במחצית, הרמנו את הרמה של האינטנסיביות ואפילו אני שמרתי".

המטרה: פניני
אפרופו פניני. הוא אמנם לא היה הקלע המוביל אתמול (14 נקודות), אבל גם בחולון הודו - בלעדיו, הם לא היו מנצחים את המשחק הזה. הפורוורד הוותיק, שהניף גביע ראשון כקפטן הפועל חולון, היה חלק מהחמישיה שהפכה את המשחק, כשברבע הרביעי הוא נתן כמה מהלכי הגנה גדולים וגם נעל סופית את המשחק עם שלשה אופיינית. "גיא עשה כמה מהלכים גדולים, אין ספק שהניסיון שלו עשה את ההבדל", החמיא דדאס.

בחולון כבר התחילו לעבוד על העונה הבאה, ואחרי הארכות החוזים של דדאס, כריס ג'ונסון וסי.ג'יי האריס, פניני, שמסיים את חוזהו בקיץ, הוא המטרה הבאה. בחולון מתכוונים לשבת איתו בקרוב למשא ומתן ומאמינים שלאור העובדה ששני הצדדים מעוניינים בהמשך השידוך, גם הסיכום הכספי יגיע ופניני ימשיך לעונה חמישית במועדון. "מבחינתנו, שיישאר כאן עד היום שיפרוש ואז שיקבל פה תפקיד מקצועי", אמרו במועדון. "חולון היא כמו הבית שלו ואנחנו מאמינים שנראה אותו פה גם בשנה הבאה".

שחקן נוסף שלא מחזיק בחוזה לעונה הבאה הוא אייזאה מיילס, שמרוויח העונה כ-80 אלף דולר, ובעונה הבאה צפוי לקבל הצעות גבוהות בהרבה, אך הוא מעדיף לשמור כעת את הקלפים קרוב לחזה. "עכשיו זה לא הזמן להתעסק בעונה הבאה, מוקדם מדי לדעת", אמר הפורוורד. "אני מפוקס בלנצח כמה שיותר משחקים, נגיע לקיץ ונראה".

בורגוס מעבר לפינה
חולון הרימה כוסית קטנה אתמול בלילה אבל אין לה יותר מדי זמן לחגוג. כבר בשבת מחכה לה משחק ליגה חשוב מול הפועל תל אביב, שאם תנצח בו - תסיים את הליגה הרגילה במקום השני. לאחר מכן יתחילו ההכנות לאירוע הכי גדול של העונה מבחינת חולוניה, הפיינל 8 של ליגת האלופות של פיב"א. "המטרה העיקרית היא שבוע הבא", סיכם פניני. "בורגוס זו כבר אופרה אחרת, זו רמה אחרת של קבוצה ואני מאמין שאנחנו נגיע הכי מוכנים שאפשר".

מי שאמור להיות כשיר הוא סי.ג'יי האריס, שלא שיחק אתמול כלל בגלל כאבים במפשעה אותם התחיל להרגיש מאז הניצחון על גלבוע בחצי גמר הבלקנית. בחולון העדיפו שלא לקחת סיכון איתו כדי שיגיע כשיר למשחק בשבת, וחשוב יותר - למשחק מול בורגוס. אחרי המפגש מול הפועל ת"א, חולון תקיים שני אימונים בישראל ותמריא לרוסיה בשלישי בבוקר.