חזר הביתה: פאו גאסול חתם רשמית בברצלונה

הסנטר שב לקטאלונים אחרי 20 שנה, במהלכן זכה בשתי אליפויות NBA והופיע 6 פעמים באולסטאר מעבר לים. המטרה המרכזית: לחזור לכושר כדי להתכונן לאולימפיאדת טוקיו

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  23.02.21 - 18:22
תחילת כתבה

בדרך לטוקיו עוצרים בקבוצת הנעורים: פאו גאסול חתם היום (שלישי) בשורות ברצלונה עד לסיום העונה. אחרי שדווח כי הקטאלונים הגיעו לסיכום ביום שבת על חזרתו של הספרדי לקבוצה אחרי כמעט 20 שנה בגלות, עכשיו זה כבר הפך לרשמי.

גאסול בן ה-40, כזכור, מתאושש עדיין מפציעה שמנעה ממנו לשחק כדורסל בשנה האחרונה. ברצלונה, כך על פי אותם דיווחים, עקבה מקרוב אחר החלמתו והציעה לו תפקיד בסגל, כשהמטרה היא להחזיר אותו לכושר לקראת המשחקים האולימפיים בטוקיו. השחקן עצמו רצה לחזור לרמות הגבוהות, כפי שנטען בספרד, ולכן חתם על ההסכם עם הקבוצה בה החל את דרכו עד תום העונה.

גאסול הגיע לברצלונה ויצטרף לחבורה של שאראס, איתו שמר על קשר טוב עוד מימיהם המשותפים. בנוסף, הביג-מן יפגוש את חברו החדש לקבוצה - ניקולה מירוטיץ' - איתו שיתף פעולה בשיקגו ומילווקי. כזכור, הוא יחזור לקבוצה בה שיחק בין העונות 1999-2001 אחרי שני עשורים ב-NBA. בתקופתו מעבר לים, גאסול השיג שתי אליפויות NBA, נבחר ארבע פעמים לחמישיות השונות של הליגה הטובה בעולם והופיע שש פעמים באולסטאר. ב-2002 הוא נבחר לרוקי השנה ובהמשך קיבל כבוד ונבחר לשחקן השנה של פיב"א פעמיים.

"אני שמח מאוד להודיע שאני מגיע הביתה ומצטרף לסגל של ברצלונה", הודיע פאו גאסול בחשבונות השונים שלו ברשתות החברתיות. "אני רוצה להשתמש ביכולות ובניסיון שלי בשורות המועדון הזה, בשלב כה חשוב של העונה הזאת, ובאותו הזמן גם להתקדם מבחינה גופנית אישית ולהיכנס לכושר משחק תחרותי. אני שמח לחזור למועדון בו התחלתי לשחק, מאוד מתרגש מההזדמנות החדשה הזאת. מקווה מאוד כבר בקרוב לתרום, ורוצה להודות לצוות של בארסה שאפשרו לזה לקרות".

מאמן נבחרת ספרד, סרג'יו סקאריולו, התייחס לאפשרות שגאסול יהיה חלק מהסגל במשחקים האולימפיים בקיץ: "כדי להיות בטוקיו צריך לשחק כמה חודשים במסגרת תחרותית בקבוצה מסוימת. אני לא יכול לאחל לו שום דבר טוב יותר מאשר שישחק משחקים רשמיים בצורה עקבית וברמה גבוהה. צריך להיות סבלניים ולתמוך בו על המאמצים שהוא משקיע"