בבריכה של ספיץ: פרנקל מצטרף לאינדיאנה

השחיין יהיה חלק מהתכנית האולימפית באוניברסיטה היוקרתית

שירי אלג'ם
שירי אלג'ם  15.04.20 - 20:49
(צילום: איגוד השחייה)
(צילום: איגוד השחייה)

תגיות: תומר פרנקל

תחילת כתבה

שחיין נבחרת ישראל והפועל ירושלים, תומר פרנקל, הודיע היום (רביעי) על הצטרפותו לאוניברסיטת אינדיאנה החל משנת הלימודים הבאה, שתתחיל בחודש אוגוסט, והוא עתיד להיות חלק מתכנית השחייה היוקרתית בשנה האולימפית לקראת טוקיו 2021. פרנקל כזכור קבע את הקריטריון האולימפי במשחה ל-100 מטרים פרפר, משחה בו גם העפיל לחצי הגמר העולמי, וכן היה שותף להשגת הקריטריון במשחי השליחים ל-4X200 חופשי ול-4X100 מעורב מיקס. הוא מחזיק בחמישה שיאי ישראל אישיים ושותף לשלושה שיאים נוספים בשליחים (בריכות קצרות וארוכות).

השחיין המוכר ביותר שעבר באינדיאנה הוא האלוף האולימפי האגדי מארק ספיץ, כאשר לאחרונה שחתה שם גם האלופה האולימפית ושיאנית העולם האמריקנית לילי קינג, והאלוף האולימפי קודי מילר. קבוצת השחייה של אוניברסיטת אינדיאנה היא אלופת קונפרנס הביג 10 החזק שלוש שנים ברציפות ונחשבת מהחזקות בארה"ב. כיום חברים בה בין היתר שני שחיינים בכירים שיהיו יריבים ישירים של פרנקל במשחי החופשי - האלוף האולימפי בלייק פירוני ואלוף העולם זאק אפל.

השחיין בן ה-19 העביר את השנים האחרונות בעיקר במרכז המצוינות של איגוד השחייה במכון וינגייט תחת המאמן לוקה גברילו, ובאגודתו הפועל ירושלים תחת מאמן הנבחרת לשעבר ליאוניד שייחט, זאת במקביל לתקופות אימונים ממושכות במרכז המצוינות של האיגוד בסן דייגו תחת יועץ העל של האיגוד דייויד מארש. פרנקל אמר לאחר ההודעה על ההצטרפות: "אני שמח מאוד להצטרף לאינדיאנה ואסיר תודה על ההזדמנות להיות בסביבה מדהימה כזאת. אני רוצה להודות למשפחה שלי, למאמנים ולכל מי שתמך ותומך בי".

בכך, פרנקל מגדיל את "המושבה" הישראלית בארה"ב, אליה תצטרף בשנה הבאה גם שיאנית ישראל ב-200 מטרים גב אביב ברזלי, שתשחה עבור טקסס A&M. כזכור, השנה חמישה שחיינים ישראלים העפילו לגמר אליפות המכללות בארה"ב, רגע לפני שזו בוטלה בשל התפרצות וירוס הקורונה: איתי גולדפדן, דניאל נמיר, מארק חינאווי, איתי גורביץ' ונדב אהרונסון (בשליחים).