יופי טופי: חאמס הוא בדיוק מה שאברטון היתה צריכה

הוא מביא את הברק והניסיון, היא את המעטפת שמאפשרת לו לבטא את האיכות שלו בצורה הטובה ביותר (אנצ'לוטי: "אם הייתי מודאג מהיכולת הפיזית, הייתי מביא את יוסיין בולט"). אחרי פתיחה מושלמת, הקולומביאני שפורח מחדש יפגוש בשבת את ליברפול לדרבי הגדול

דני פורת
דני פורת  16.10.20 - 16:31
תחילת כתבה

אלה ימים לא רגילים בעיר ליברפול, שנכנסה לסוג של סגר. הפאבים, הברים, חנויות ההימורים, מועדוני הכושר ופנאי, בתי קזינו ועוד נסגרו בגלל רמת סיכון גבוהה מאוד של קורונה, כך קבעה השבוע ממשלת בריטניה. הפנאי העיקרי של התושבים יתנקז לשבת, אז ייערך הדרבי הגדול בין ליברפול לאברטון בגודיסון פארק. הצפיה כמובן היא רק דרך מסכי הטלוויזיה והמחשב הביתיים.

בימים רגילים, לדרבי חוקים משלו והם מלמדים על כך שעשר שנים עברו מאז הפעם האחרונה שאברטון גברה על יריבתה המושבעת במרסיסייד, עוד הרבה לפני שיורגן קלופ בנה את האימפריה האדומה שלו. אלא שפתיחת עונת 2020/21 גורמת לצד הכחול של העיר לאופטימיות בלתי רגילה לאחר שאברטון פתחה את העונה עם ארבעה ניצחונות בפרמיירליג - דבר שלא עשתה מאז 1969/70, כשבסיום העונה גם זכתה באליפות. בזמן הזה האלופה עוד מלקקת את הפצעים אחרי ה-7:2 המביך שספגה מול אסטון וילה.

המצאותה של אברטון בפסגת הליגה האנגלית עם 100 אחוזי הצלחה היא בעלת תוקף מוגבל מאוד, ובכל זאת מלמדת על מהלכים מצויינים שעשתה בחלון ההעברות ועל השאיפות שלה להתברג העונה בצמרת. בניגוד לקבוצות רבות, הימרו הטופיז על שחקנים בעלי ניסיון ו-וותק, כדי לספק תוצאות מיידיות וזה בדיוק מה שקרה. ההגעה של חאמס רודריגס היא כמובן הדובדבן שעל הקצפת, בנוסף לאלאן (נאפולי) ועבדולאיי דוקורה (ווטפורד) - שלושה שחקנים שהתאקלמו בצורה חלקה מאוד ונותנים איזון במרכז השדה החדש של גודיסון פארק.

חאמס בן ה-29 הגיע לפרמיירליג אחרי תקופה חשוכה בריאל מדריד ומהר מאוד שינה את כל הדעות הקדומות עליו. המאמן קרלו אנצ'לוטי, שהימר עליו בפעם השלישית בקריירה, אחרי שהדריך אותו במדריד ובמינכן, נשאל בתחילת העונה האם הקולומביאני לא איטי מידי עבור הליגה האנגלית. "חאמס הוא לא השחקן המהיר בעולם, אבל בעל איכויות רבות. אני לא מודאג מהיכולות הפיזיות שלו, אם הייתי מודאג כנראה שהייתי מחתים את יוסיין בולט ולא את חאמס", ענה האיטלקי בביטחון. הוא ידע על מה הוא מדבר.

הקבלות הגיעו מהמחזור הראשון. חאמס רשם כבר שלושה שערים ושלושה בישולים ב-332 דקות בלבד על הדשא בפרמיירליג כשהוא מכפיל את התוצר שלו לעומת השנה הקודמת בריאל מדריד (שער אחד ושני בישולים) תחת זינאדין זידאן, ואת כל זה הוא עושה מבלי לקחת את הפנדלים של הקבוצה. חאמס מתופקד העונה בצד ימין של ההתקפה של אברטון, אבל משתדל לנוע בחופשיות בין הקווים ומייצר פרנסה יפה לרישארליסון ודומיניק קאלברט לווין, שכבר הבקיעה שישה שערים.

אנצ'לוטי למעשה בנה קבוצה סביב חאמס. הצירוף של דוקורה ואלאן, מאפשר לחאמס מצד אחד לנהל את המשחק ומצד שני לא להגרר למשימות הגנתיות רבות מדי כך שהחיבור בין הצדדים נעשה בצורה הרמונית ואברטון ניצחה את כל שבעת משחקיה העונה בכל המסגרות. המנג'ר האיטלקי לא הופתע מהיכולות של חאמס: "לשחקנים עם איכויות אין שום בעיה. המגרש הוא תמיד אותו מגרש, ליריבה 11 שחקנים. הכדור לא השתנה וגם לא שער היריבה. כדורגל הוא משחק פשוט עבור שחקנים מהסוג הזה".

לפני שש שנים היה חאמס הסופרסטאר המבוקש בעולם. הוא נרכש בסכום אסטרונומי של 80 מיליון יורו ע"י ריאל מדריד אחרי שהוביל את קולומביה לרבע גמר מונדיאל וזכה במלכות השערים. הקריירה שלו במדריד (4 שנים, על פני שתי קדנציות) ובבאיירן מינכן (שנתיים השאלה) לוותה בעיקר בפציעות, היעדר יציבות ויש שיגידו גם חוסר התאמה לכדורגל המודרני, המהיר והתובעני ברמות הגבוהות ביותר. לא מעט זמן לקח לרודריגס להפנים שהוא צריך לשנות את מסלול הקריירה ולבצע ירידה לצורך עליה.

אם הצדדים יכבדו את ההסכם, חאמס צפוי לשחק לפחות עד גיל 32 באברטון. אין עוד הרבה שחקנים מהסוג שלו בעולם הזה ואברטון צריכה להנות מזה כל עוד היא יכולה, כשהמטרה היא להעפיל לליגת האלופות בפעם הראשונה אי פעם. העיתונאי רורי סמית', תיאר את זה יפה: "חאמס משחק כמו כוכב במובן הישן של המונח. הוא לא השחקן שאתה מצפה שיהיה דומיננטי מההתחלה ועד הסוף, אלא כזה שישפיע ברגעים המכריעים. הוא גורם לשחקנים להאמין שהכל יכול לקרות בכל שניה ושום דבר לא אבוד, ובקיצור נותן לכולם תקווה".