"זה לא היה משחק רגיל, אבל החיים ממשיכים"

ליאור אליהו פגש לראשונה את ירושלים. אופייבו עשוי להצטרף לאשדוד

עמרי מנהיים
עמרי מנהיים  02.12.19 - 07:32
תחילת כתבה

ערב מתסכל מאוד עבר על מכבי אשדוד, שבכל מקרה נחשבת לאנדרדוג מול הפועל ירושלים - אבל אתמול (ראשון) היא גם סבלה מחיסורים של שלושה שחקנים מרכזיים: אלייז'ה ג'ונסון, נואה דיקרסון וסטו דגלאס הפצועים - שרק הגדילו את הפערים. עבור ליאור אליהו זה היה ערב מרגש, לאור העובדה שפגש לראשונה את קבוצתו לשעבר, איתה זכה בשתי אליפויות ובגביע אחד, אותו גם הניף כקפטן.

"ירושלים זו קבוצה ששיחקתי בה בשש השנים האחרונות, עברתי שם הרבה", אמר אליהו בסיום. "באתי באנרגיות ותחושות שונות מלכל משחק רגיל, אבל ממשיכים הלאה בחיים. הייתי במועדונים אחרים לפני, ובסופו של דבר המוזרות של לשחק נגד הקבוצה הקודמת שלך עוברת".

עודד קטש סיפר בסיום המשחק שעבור הפועל ירושלים, כמועדון, לפגוש את אליהו זה לא דבר של מה בכך, שכן מדובר באחד השחקנים המשמעותיים בהיסטוריה של המועדון. "היו שש עונות אינטנסיביות, הן עברו מהר, והיו בהן הרבה הישגים", סיפר אליהו, והתייחס גם לעובדה שאוהדי ירושלים קראו בשמו: "אני אוהב את הקהל של ירושלים, זה קהל מדהים. היה כיף לשמוע אותם".

על הפרקט, אשדוד נכנעה 84:69, במשחק שבו זהות המנצחת לא הוטלה בספק, לאור פערי הרמות - בטח בסגלים כפי שהיו אתמול. "לשחק מול הקבוצה שהיא אולי הטובה בליגה עם זר אחד בהרכב זה קשה", אמר הפורוורד שסיים עם 5 נקודות, 10 ריבאונדים ו-7 אסיסטים. "ידענו שאם ננצח איכשהו פה, זו תהיה הפתעה גמורה. הצלחנו לעמוד יותר מ-20 דקות בהרכב חסר, אבל נגמר לנו האוויר וראו את הבדלי הכוחות בסופו של דבר. לשחק בלי שלושה שחקני חמישיה משמעותיים זה לא פשוט".

כבר בעוד יומיים יש לאשדוד משחק נוסף, מול עירוני נס ציונה שהפסידה לגלבוע/גליל אחרי שתי הארכות. בקבוצה מאמינים שג'ונסון יחלים עד אז, כמוהו גם דגלאס שסובל ממתיחה בשריר התאומים. דיקרסון עדיין בספק. בשבועות האחרונים, אייק אופייבו מתאמן עם הקבוצה, ולאור העובדה שהוא נשוי לישראלית, הוא מנסה לקבל אזרחות. אם אכן יקבל אחת כזו, הוא עשוי לחתום.