20:00: וויליאמס מול חולון, בכורה להאריס

סנטר הפועל תל אביב יארח את האקסית, דרבי יווני על הקווים. אשדוד מול חיפה

עמרי מנהיים
עמרי מנהיים  15.02.20 - 13:17

תחילת כתבה

גביע המדינה 2020 כבר מאחורינו, והערב (שבת) חוזרים לליגה עם שני משחקים. במוקד, הפועל תל אביב תארח את הפועל חולון לדרבי יווני על הקווים, כאשר מכבי אשדוד תנסה להמשיך להתאושש על חשבונה של מכבי חיפה.

הפועל תל אביב - הפועל חולון (20:00)
למעלה משבועיים עברו מאז משחקה האחרון של הפועל ת"א בליגה, המשחק בו את ניצחה את הפועל ירושלים בארנה, במה שהיה בכורה מוצלחת במיוחד עבור יאניס קאסטריטיס. בין לבין, האדומים שמרו על כושר כאשר ניצחו את גלבוע/גליל במשחק האימון מוקדם יותר השבוע.

שני אקסים חולונים ישנם בסגל של הפועל ת"א, ג'ורדן המילטון ולטאביוס וויליאמס. הסיפור הגדול הוא כמובן וויליאמס, שלא פגש את קבוצתו לשעבר מאז ששוחרר ממנה לאחר עימות עם האוהדים בסיום רבע גמר הגביע מול עירוני נהריה. מאז שהגיע להפועל ת"א, וויליאמס הוא אחד השחקנים הטובים בליגה, עם ממוצעים מרשימים של 17.9 נקודות (65.9% מהשדה) ו-10.8 ריבאונדים. במפגש בסיבוב הקודם בין השתיים, כשהוא במדי חולון, הוא הצטיין עם 23 נקודות, 14 ריבאונדים ומדד 37.

חולון מגיעה למשחק הזה אחרי שקטעה רצף של שלושה הפסדים עם ניצחון על מכבי חיפה. מני האריס, שקיבל את השחרור הבינלאומי, אמור לערוך הופעת בכורה, כשמספר חולצתו יהיה 41 - זהה למספר אותו לבש גלן רייס. גם ריצ'ארד האוול, שלא שיחק מול מכבי חיפה בשל מחלה, יחזור לסגל ואמור לשחק, כאשר ברקע עדיין עומדת האפשרות לנצל את סעיף היציאה מחוזהו בשבוע הבא.

"משחק מול הפועל תל אביב הוא תמיד משחק מיוחד עבורנו", אמר סטפאנוס דדאס. "כולם חייבים להגיע ולהפגין קשיחות, חשוב שהשחקנים יפנימו את המסר הזה ויילחמו עד הכדור האחרון, זה גם מה שהאוהדים שלנו מצפים. אנחנו מגיעים לשחק באולם מאוד ביתי, אבל עם התוכנית והרצון שלנו ננסה לצאת עם ניצחון ולגרום לקהל שלנו להיות גאה בנו".

מכבי אשדוד - מכבי חיפה (18:30)
דווקא אחרי שכולם כבר סימנו אותה כיורדת הבטוחה, הקבוצה של בראד גרינברג מגלה סימני התעוררות ותקווה לחבר ניצחון ביתי שני ברציפות - יחד עם הניצחון המפתיע על הפועל חולון לפני פגרת הגביע. אשדוד גם התחזקה עם החתמתו של מלך הסלים בעונה הקודמת, מארק טולפסן, שיערוך בכורה. גם אלייז'ה ג'ונסון, שישוחרר, נרשם בסגל, בעוד לדונטה הנטון בחוץ. שחקן העבר, עמית תמיר, הצטרף לאחרונה לצוות המקצועי.

מכבי חיפה נעצרה אחרי תקופה מצוינת עם הפסד 88:82 במשחק השלמה מול הפועל חולון בחוץ, ופספסה הזדמנות לייצר פער משמעותי מהמקום החמישי. ג'יימס יאנג, שנפצע מול חולון, לא אמור לשחק. אריק אנדרסון בסגל. "אשדוד היא קבוצה שונה מהקבוצה שפגשנו בסיבוב הראשון", אמר דניאל סאואנה. "כדי לנצח שם ולצאת לפגרה כמו שצריך, נצטרך לשחק חכם יותר מאיך ששיחקנו במשחק האחרון".