שבת: בכורה למשעור, טקס ייערך לכבוד פרנקו

הפועל ת"א תארח את עירוני נהריה. בכורה גם לסווינג במדי מכבי חיפה מול הפועל אילת

עמרי מנהיים
עמרי מנהיים  06.03.20 - 17:53
תחילת כתבה

העונה הסדירה הולכת ומתקרבת לסיומה - ובמוצאי שבת ייצא לדרך המחזור ה-21 והלפני-אחרון של הסיבוב השני. הפועל תל אביב תארח את עירוני נהריה ודני פרנקו, בעוד מכבי חיפה תפגוש את הפועל אילת למשחק חשוב במאבקי הדירוג.

הפועל תל אביב - עירוני נהריה (21:00, שידור ישיר ב-5SPORT)
ההפסד לנס ציונה בשבוע שעבר קבע באופן כמעט סופי שהאדומים המתוסכלים לא יסיימו את העונה באחד מששת המקומות הראשונים, שמבטיחים משחק בית נוסף בסיבוב הבא. אבל גם כך, הם רוצים לשפר עמדות בתקווה להתקרב למקום השישי, דרכו - כך מאמינים במועדון - אפשר יהיה לעלות לפיינל פור.

כארם משעור, שהצטרף במהלך השבוע החולף, יערוך הופעת בכורה תחת יאניס קאסטריטיס, בעוד מארק ליונס, שנמצא עם רגל ושלושת רבעי מחוץ לקבוצה, לא בסגל. סק הנרי יתפוס את מקומו משחק שני ברציפות.

בצד הסגול, יגיע דני פרנקו לראשונה להיכל שלמה מאז עזב את הפועל ת"א בטונים די צורמים. אלא שבניגוד למקרה רביב לימונד, בהפועל יערכו לו טקס לפני המשחק, כמו גם לשני האקסים הנוספים - טוני גפני וג'רל מקניל. מקניל לא ישחק, שכן הוא ירצה עונש השעיה אוטומטית בשל הרחקתו השניה העונה.

ההיעדרות של הגארד המצוין תותיר את פרנקו עם סגל קצר ועם שלושה זרים בלבד: גפני, דומיניק ווטרס ודיימון סימפסון. דווקא בקאדר חסר, תנסה נהריה לצאת מהמשבר שפוקד אותה מאז שעלתה לגמר גביע המדינה - היא מחזיקה ברצף של שלושה הפסדים, כולל 76:63 לראשון לציון במחזור הקודם, במשחק בו לא הובילה לשנייה.

מכבי חיפה - הפועל אילת (18:30, שידור ישיר ב-5SPORT)
החיפאים חוזרים לשחק כדורסל אחרי שלושה שבועות של פגרה, וחוזרים לרוממה אחרי שלושה משחקי חוץ - כאשר בשני האחרונים הם גם הפסידו להפועל חולון ולנועלת הטבלה מכבי אשדוד. ניצחון יבטיח לירוקים לפחות את המקום השישי, מה שכאמור, מקנה משחק בית נוסף בסיבוב השלישי. עבור קבוצת בית מובהקת כמו מכבי חיפה של העונה, זהו ללא ספק יתרון משמעותי.

ג'ורדן סווינג יערוך הופעת בכורה בקבוצתו החדשה, השלישית בישראל, לאחר שהחליף את סקוט סאגס. גם ג'יימס יאנג, שנעדר בהפסד לאשדוד, אמור לשוב ולעמוד לרשותו של דניאל סאואנה. "זה תמיד כיף לחזור מפגרה, בטח למשחק בית ברוממה", אמר ווילי וורקמן. "אנחנו צריכים להגיע למשחק מפוקסים מהרגע הראשון, לשחק אגרסיבי וקבוצתי. אני מאמין שיחד עם הקהל התומך שלנו בבית אפשר וצריך לנצח את המשחק".

הפועל אילת ערכה מספר שינויים בחלון הנבחרת ונראתה לא מחוברת במחזור שעבר מול הפועל ירושלים, אך ללא אבי בן שימול הפצוע ורייבונטה רייס שעזב זו היתה משימה קשה בהרבה. בקבוצה מרוצים באופן יחסי מצמד הגארדים החדש, ג'ון ג'נקינס ונייט מייסון, שאמורים להוביל את הקו האחורי עד לסיום העונה. רפי מנקו, שהיה על סף מעבר לבורגוס הספרדית, יקבל לפני המשחק את תואר שחקן החודש הישראלי בליגת ווינר.