החמצה: הסיפור הלא ייאמן על פי.ג'יי בראון

בין בדיקת הריון לבדיקת סמים. י-ם כמעט צירפה כוכב NBA

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  24.03.20 - 08:46
תחילת כתבהעולם הספורט מלא בסיפורים של "כמעטים". השחקנים שהיו יכולים להגיע, אבל בסופו של דבר לא. אין אוהד שלא נושא בליבו החמצה גדולה אחת לפחות (ולא רק על המגרש). מנכ"ל הפועל ירושלים בהווה (והאפסנאי בעבר) גיא הראל, ממשיך לתת דרור בחשבון הטוויטר שלו לסיפורים נפלאים - כשהפעם, מגיעה "כמעט" ענק במיוחד: כך כמעט החתימו הירושלמים את פי.ג'יי בראון, מי שהפך לימים לשחקן חשוב ב-NBA. הסיפור שלנו מתחיל בעונת 1992/93, מפרט הראל. "הפועל עדיין לא היתה אז חזקה כלכלית, מאיר בר היה ספונסר/בעלים, אבי הראל היה היו"ר, יורם חרוש מנהל מקצועי וצביקה (שרף) מאמן. מאיר חולם בגדול ומביא רוקי צעיר, פי.ג'יי בראון, בסכומי עתק: שכר הבסיס שלו עמד על 270 אלף דולר, ובונוסים של עוד 50 אלף. לשם השוואה, השכר הכי גבוה לזר בארץ עמד אז על מאה אלף דולר".

"הוא נחת בארץ והיכולת לא מרשימה. שחקנים אמרו לצביקה: הוא שחקן טוב, אבל בא להתגלח עלינו. עשינו בדיקות, בהן התברר שהוא השתמש בסמים או שהוא בהיריון (!), או שאין לו כלום. כדי לברר את הבדיקות צריך לשלוח למעבדה בחו"ל, ולוקח שבועיים עד שיש תוצאות. שלחו אותי להודיע לו שהוא נחתך. הוא המריא ליוון (פאניוניוס) ונתן שם עונה מפלצתית (17 נק' למשחק ו-13 ריבאונדים), אחר כך המשיך לקריירה מפוארת ב-NBA".

בראון באמת הפך לשחקן חשוב בליגה הטובה בעולם: הוא רשם 14 עונות במדי קבוצות כמו ניו ג'רזי, מיאמי, שארלוט, ניו אורלינס, שיקגו ובוסטון סלטיקס - איתה גם זכה באליפות ב-2008. אלא שהסיפור לא נגמר כאן: "תוך כדי, הוא תבע אותנו (הפועל ירושלים) על ההפרש בין החוזים. שאלתי את איתן (פלג, עוה"ד שייצג את הפועל בחינם) מה קרה, והוא ענה: לא רק שהוא הפסיד, הוא גם חייב לנו 5,000 דולר".

"בשנת 2000 מיאמי היט הגיעה לארץ (משחק ראווה נגד מכבי ת"א)... בראון היה שם. איך שהם הגיעו למלון, הוא קיבל צו עיכוב יציאה מהארץ בגלל החוב. מכבי שילמו עליו את הכסף, שאיתן לא האמין שיראה בחיים. מדובר באחד השחקנים הטובים שחתמו בארץ, ולא שיחק דקה. והתוצאות? הן הראו שהוא היה נקי לגמרי".