כשהייתי נער: חזרה לימי המכללות של ווילבקין

לרגל יום הולדתו ה-27 של רכזה של מכבי תל אביב, שבנו לתקופה בה שיחק באוניברסיטת פלורידה. המחמאות מהמאמן בילי דונובן, ההצלחה הגדולה והנפילה ברגע האמת. מסע בזמן

מערכת אתר ערוץ הספורט  05.04.20 - 13:58
תחילת כתבה

לכבוד יום הולדתו ה-27 של סקוטי ווילבקין, החלטנו שזה זמן מצוין לקפוץ לימיו של הגארד האמריקאי באוניברסיטת פלורידה. מי שהיום נחשב לכוכב הבלתי מעורער של מכבי תל אביב, ראה רגעים נהדרים בתקופת המכללות ותחת בילי דונובן, קבוצתו אף הגיעה להצלחות גדולות. אך מצד שני חוותה מפלה גדולה ברגע האמת.

בשונה מרוב השחקנים שמגיעים למכללות, ווילבקין התחיל מוקדם מאוד לשחק במכללות, כשהיה בן 17 בלבד. האמריקאי היה לאחד משחקנים הבכירים בפלורידה גייטורס, כאשר עונת השיא שלו הייתה בשנה האחרונה שלו, אז הוביל את קבוצתו לאליפות האיזורית, מה שהקנה לגייטורס כרטיס ישיר לאליפות הארצית. ווילבקין וחבריו הגיעו לשלבי ההכרעה בליגת המכללות. יחד עם האליפות האיזורית, פלורידה שלו רשמה 30 ניצחונות ברציפות וטיפסה עד שלב הפיינל פור של ליגת המכללות הבכירה.

מי שאימן את ווילבקין היה בילי דונובן - היום מאמנה של אוקלהומה סיטי ת'אנדר ב-NBA. בזמנו דונובן אמר על הכוכב שלו: "מדהים איך הוא לקח את משחק ההגנה שלו והרחיב את היכולת שלו לשני צידי המגרש. סקוטי הגיע אמנם בגיל צעיר לקבוצה, אבל יכולות המנהיגות שלו הן אדירות. יש לו אישיות נהדרת וזה כמובן תענוג בשבילי כמאמן שלו". יחד עם דונובן, רשם ווילבקין בעונה האחרונה שלו במכללות ממוצע של 13.1 נקודות והיה שיאן האסיסטים והחטיפות של הקבוצה. בעקבות גלי ההצלחה האישית והקבוצתית, ה"הייפ" סביבו רק הלך גדל.

חזרה לפיינל פור המכללות. באותה עונת 2014. קבוצתו של ווילבקין הייתה פייבוריטית ברורה לנצח את מכללת קונטיקט. אבל למרות העונה האדירה שלו, ווילבקין זכור בעיקר כמי שאיכזב יותר מכולם במאני טיים. הגארד של מכבי ת"א כיום סיים את המשחק ההוא עם 4 נקודות בלבד ושלושה איבודים. פלורידה שהייתה המועמדת הבכירה לזכות באליפות באותה עונה חזרה הביתה עם הזנב בין רגליים.

לאחר אותה שנה, התמודד ווילבקין לדראפט של ה-NBA. לצערו של הגארד, הוא לא נבחר כלל ומשם החל את הסיבוב שלו מחוץ לגבולות ארה"ב. תחילה לליגה האוסטרלית ובהמשך הגיע לאירופה. מה שלא הספיק לו כדי להיכנס ל-NBA, הספיק ועוד איך ליורוליג, כשהפך להיות אחד הכוכבים הכי גדולים במפעל בשנים האחרונות.

השאלה האמיתית שצריך לשאול היא, אם מכבי תל אביב תעפיל לפיינל פור, איזה ווילבקין נקבל - את המנהיג האדיר שסוחב את הצהובים לניצחון, או שהלחץ יעשה את שלו וכמו בחצי הגמר ההוא ב-2014, יסיים ווילבקין בקול ענות חלושה.