ייפרד עם 2 תארים? העונה של מלמד בסקוטלנד

הנתונים המרשימים וההצעה להפוך למשתכר הבכיר. מבט לבפנים

ארד ירושלמי
ארד ירושלמי  22.05.21 - 10:49
תחילת כתבה

אין הרבה ליגיונרים בהיסטוריה של הכדורגל הישראלי שיכולים להגיד שהם סיימו עונה בחו"ל עם זכייה בשני תארים. גיא מלמד עשוי להיות אחד כזה. הערב (שבת) הוא וקבוצתו סנט ג'ונסטון יפגשו את היברניאן (של אופיר מרציאנו) בגמר הגביע הסקוטי. לחלוץ וחבריו יש כבר תואר בארון מ-2020/21 - גביע הליגה, וניצחון בגמר הנוסף הזה יסגור עונה מוצלחת במיוחד מבחינתם.

אבל אנחנו, כישראלים, כמובן רוצים להתרכז יותר במלמד באופן ספציפי. אז רגע לפני המשחק האחרון שלו העונה, ואולי גם האחרון שלו במועדון, זמן לבחון קצת מה עבר עליו מאז שהגיע לסקוטלנד ואיך הייתה לו עונת הבכורה מחוץ לליגת העל בארץ.

מלמד כבש שבעה שערים בכל המסגרות (חמישה בליגה ושניים בגביע) ובישל שלושה ב-23 הופעות בסך הכל. ב-16 המשחקים בהם הוא פתח, קבוצתו לא הפסידה. בזכות אחד מהשערים שלו הוא זכה בתקשורת המקומית לכינוי "דניס ברגקאמפ הישראלי", ובכלל פרשנים, אנשי תקשורת ואוהדים הרעיפו לא מעט שבחים לכיוונו אחרי הופעות יפות שעזרו לקבוצתו להגיע לפלייאוף העליון.

כל זה לא מובן מאליו, לנוכח העובדה שזו עונה ראשונה שלו בחו"ל והוא נחשב לשחקן הזר היחיד בקבוצה (השחקנים מאנגליה, וויילס וצפון אירלנד לא נחשבים זרים). לעומת זאת, הוא זוכה לאהבה רבה בקרב חבריו וממש לא מוגדר כ"אאוט-סיידר". אבל אם מחפשים שחקן אחד שמחובר למלמד יותר מכולם, גם בכימיה על הדשא וגם בחברות בחדר ההלבשה, אז זהו כריס קיין.

החלוץ הסקוטי, שצעיר ממלמד בשנתיים, הפך לאחד השחקנים הכי קרובים אליו ואת שיתוף הפעולה במשחקים (אם המאמן קאלום דייוידסון משתמש במערך של שני חלוצים) קשה לפספס. אחד הבישולים של מלמד העונה היו לקיין, ומנגד האחרון בישל לישראלי פעמיים. "הם משלימים אחד את השני", נאמר על השניים. "כל אחד עושה דברים שהשני לא עושה".

בראיון לערוץ הספורט, קיין עצמו דיבר על החיבור עם חברו הישראלי: "שנינו מחפשים אחד את השני, הוא מחפש אותי ואני אותו. אנחנו עובדים טוב ביחד, יש לנו שותפות טובה מאוד". על הרושם הראשוני מהחלוץ הוא אמר: "מן הסתם הוא היה שקט מאוד בהתחלה. הגיוני, כי הוא בא ממדינה זרה. ראינו שהוא אדם נהדר, מאוד נחמד, לחץ יד לכולם, הציג את עצמו. הבחורים קיבלו אותו מההתחלה, ובהמשך הוא עשה דברים מאוד טובים בשבילנו. ראינו ביוטיוב מה הוא יודע לעשות לפני שהגיע, וזה מה שהוא עשה גם פה".

כשנשאל לגבי המצב בישראל ואם זה משפיע על היחסים עם מלמד, ענה קיין: "כולנו רואים בחדשות ושואלים אותו מה איתו ועם המשפחה שלו. אנחנו פה בשבילו, אם הוא צריך לדבר, כולם תומכים בו. רוצים לאחל לכולם בישראל רק טוב". על גמר הגביע הוא הוסיף: "עבדנו מאוד קשה, זו יריבה מאוד טובה ואנחנו יודעים זאת מהמפגשים איתה בשנים האחרונות. יש לנו צ'אנס טוב, פגשנו אותה ארבע פעמים בליגה וניצחנו פעמיים. אנחנו יודעים איך הם משחקים, יש לנו ביטחון. אם מלמד יפתח? אני מקווה מאוד שכן".

אגב, המשפט "אולי המשחק האחרון שלו במועדון" לא נכתב במקרה. סוכנו של מלמד, קלייב הארט, בריטי-יהודי שדובר עברית ועובד בחברת "High Press sports management", סיפר לערוץ הספורט כי השחקן לא פסל שום דבר, אך בוחן אפשרויות שונות, אולי באנגליה או קבוצה אחרת בסקוטלנד, כאשר גם חזרה לישראל נמצאת על הפרק.

הארט ציין כי הוא עצמו יגיע לארץ בחודש יוני ויישב עם כמה מועדונים בכדי לדון בנוגע למלמד, שלושה מהמועדונים הישראלים התעניינו בו עוד בחודש דצמבר. בכל מקרה, סיינט ג'ונסטון הציעה לחלוץ חוזה חדש, ואם יישאר, הוא צפוי להיות השחקן המרוויח ביותר במועדון.