היורנטה הגיע: האחראי למהפך של אתלטיקו מדריד

מרכוס יורנטה פתח עונה כקשר "גרזן" בינוני וסיים אותה כחלוץ פנטזיסט. על הדרך היה חתום על מהפך שאולי יוביל את אתלטיקו לגמר אלופות. וגם: למה קרא לכלב שלו אנפילד?

רם חיים
רם חיים  13.08.20 - 17:40
תחילת כתבה

לאנפילד יש חשיבות עצומה בכדורגל העולמי. האיצטדיון של ליברפול הוא מקדש לאוהדים, האווירה בו יוצאת דופן והוא היה בית לכמה לילות בלתי נשכחים בליגת האלופות. למגרש המיתולוגי יש מקום עמוק בלב של שחקני אלופת אנגליה לדורותיהם, אבל גם עבור היריבים לאורך השנים, כמו מרכוס יורנטה. המקום כל כך מיוחד עבור הקשר של אתלטיקו מדריד, שהוא קרא לכלב שלו ״אנפילד״.

11 במרץ 2020 נחשב לערב שבו השתנתה לטובה לא רק העונה של אתלטיקו, אלא גם הקריירה של יורנטה בן ה-25. כשהוא נרכש לפני שנה מריאל מדריד תמורת 30 מיליון אירו, הספרדי הגיע כדי למלא את תפקיד הקשר האחורי, כמו אצל היריבה העירונית, שם היה שחקן שולי. הופעות לא טובות במשחקי ההכנה בקיץ מול צ׳יבאס ויובנטוס, גרמו לתחושת האכזבה מהשחקן.

למעשה, הפעם הראשונה שיורנטה השלים 90 דקות עבור אתלטיקו הייתה רק בינואר האחרון בגביע המלך, מול קולטורל לאונסה מהליגה השלישית. הקולצ׳ונרוס הודחו בצורה סנסציונית עם הפסד 2:1 בהארכה. הרבה לפני המשחק הזה, דייגו סימאונה כבר הבין שהספרדי לא ברמה של תומאס פארטיי בקישור ההגנתי ולא היה תחליף מספיק טוב לרודרי, שנמכר תמורת כ-70 מיליון אירו למנצ׳סטר סיטי. שמועות החלו לצוף על סלילת דרכו החוצה של אקס ריאל מוונדה מטרופוליטנו.

ינואר סימל את חצי העונה הרעה ביותר של אתלטיקו מדריד בעידן סימאונה. עם הכניסה ל-2020, הקבוצה השיגה 35 נקודות בליגה, כמו ב-2016/17, אבל הפעם היו לה רק 9 ניצחונות לעומת עשרה באותו שלב לפני 3 עונות. הבעיה המרכזית הייתה בהתקפה: הקולצ׳ונרוס כבשו רק 22 שערים עד אותו פרק זמן. מהר מאוד הקבוצה איבדה גם את האחיזה במקומות שמוליכים לליגת האלופות.

קפיצה קטנה בזמן הביאה את אתלטיקו לצמד המשחקים מול ליברפול, ולאותו ערב באנפילד, אליו הקולצ׳ונרוס הגיעו ביתרון 0:1 מהמשחק הראשון. באזור הדקה ה-60 בגומלין, דייגו קוסטה נפגע והיה צריך לפנות את מקומו. סימאונה הפתיע כשהעלה מהספסל את יורנטה והורה לו לשחק כחלוץ. עמוק בהארכה, צמד של יורנטה ובישול שלו לאלבארו מוראטה, השלימו ניצחון 2:4 אדיר של אתלטיקו בצמד המפגשים, וקבעו שלאירופה תהיה אלופה חדשה.

״יורנטה לא האמין שיוכל לשחק כחלוץ. יכולתו הטכנית והבעיטה לשער גרמו לנו לחשוב בצורה שונה לגביו״, סיפר סימאונה, שהרוויח שחקן התקפה חדש משום מקום. לפני שנה, אתלטיקו הספיקה לשבור את שיא ההעברות שלה כששילמה 126 מיליון אירו על ז׳ואאו פליקס. אבל החלוץ בן ה-20 סובל מפציעות ובעיקר מבעיות התאקלמות. יחד עם חוסר היציבות המקצועי של אלברו מוראטה וחוסר היציבות המנטאלי של דייגו קוסטה, צ׳ולו והצוות שלו היו צריכים להבריק.

פגרת הקורונה באה, אבל הרוח של אנפילד עדיין נשבה. האיצטדיון של ליברפול יצר מרכוס יורנטה חדש ואתלטיקו מדריד חדשה. מקשר שאמור לפרק התקפות, הספרדי הפך לכזה שמסיים אותן, שמסתובב במקום עם הכדור בטכניקה מרשימה, על גבול הפנטזיסט. יורנטה סיפק מהלכים ש״קשר-אחורי-גרזן״ לא אמור לבצע על פי הקלישאה, וגורמים לתהות למה, ובמשך שנים, עיצבו אותו כשחקן הגנתי. עד סיום העונה בליגה הספרדית, הוא הפך לשחקן הקולצ׳ונרוס שנוגע הכי הרבה פעמים בכדור בתוך הרחבה של היריבה, לצד 3 שערים ו-6 בישולים.

אתלטיקו מדריד חזרה מפגרת הקורונה לרצף משחקים נטול מהפסדים, עם 7 ניצחונות ב-11 משחקים. היא סיימה במקום השלישי ותשחק באלופות גם בעונה הבאה. אם במשך 3 חודשים לא נעצר לה המומנטום, היא תנסה לשמור עליו גם כחודש לאחר סיום הליגה הספרדית, כל הדרך לגמר האלופות. אם תגיע לשם, אולי היא גם לא תיחנק באותו מעמד כמו ב-2014 וב-2016.