מכה אפורה: ריאל מדריד מסתכנת בשקיעה בבינוניות

עם סגל נטול סופרסטאר וללא שפנים חדשים בכובע ריאל נמצאת בפתחה של קטסטרופה, וזה עוד לפני הדרבי מול אתלטיקו בשבת. על הסיבות לבינוניות והאחריות של פרס וזידאן

דני פורת
דני פורת  09.12.20 - 13:00
תחילת כתבה

ליוהאן קרויף היו כמה משפטי מחץ שמלווים את הכדורגל הספרדי עד עצם היום הזה. אחד מהם התייחס לזכייה של ריאל מדריד באליפות ספרד ב-2007 על חשבון ברצלונה של פרנק רייקארד, שהגיעה לפתיחת העונה על תקן אלופת אירופה ואלופת ספרד זחוחה. "האירוניה בכדורגל היא שיותר קל לקחת החלטות אחרי הפסד. כאשר אתה מנצח, כמו במקרה של ברצלונה בעונה הקודמת, אתה רוצה לגעת כמה שפחות. עכשיו מדריד היא התפוח האדמה הלוהט", אמר ההולנדי האגדי.

היום, תפוח האדמה הלוהט הזה הוא אתלטיקו מדריד, שיכולה לסיים את שאיפות האליפות של יריבתה העירונית המושבעת כבר לפני חג המולד, כאשר השתיים יפגשו בשבת לדרבי. האלופה עלולה למצוא את עצמה בפיגור של 9 נקודות, במקרה של הפסד, ומשחק עודף. אבל השבוע הגורלי של זינאדין זידאן בכלל מתחיל בקרב הישרדות אחר - כשיארח את מנשנגלדבך במחזור הסיום של ליגת האלופות. הפסד ישלח את הבלאנקוס שלו הביתה, או במקרה הפחות גרוע לליגה האירופית. אם תהיתם, ריאל מעולם לא הודחה בשלב הבתים של האלופות ומחזיקה ברצף היסטורי של 23 עליות רצופות. האם אנחנו לפני רעידת אדמה?

הדברים של קרויף מעולם לא היו כל כך רלוונטים. רבים רואים בנשיא ריאל מדריד, פלורנטינו פרס, כאחראי העיקרי למצבה המדרדר של האלופה שהפסידה חמש פעמים בשבעת המשחקים האחרונים ונראית פגיעה ושברירית מאי פעם. הבוס הגדול החליט לא להוציא בקיץ אפילו סנט אחד על רכש (לראשונה מאז 1980) בעקבות המשבר הכלכלי והניסיון הנואש למחיקת החובות של המועדון המסתכמים ב-250 מיליון יורו. "בסיטואציות כאלה, האחראי הראשי הוא תמיד הנשיא, לטוב ולרע. אחרי זה המאמן ואז השחקנים", טוען שדר הרדיו חואנמה רודריגס, "לריאל יש הרכב נהדר, 14 שחקנים טובים מאוד ואז יש עוד 7 שלא מספיק מתאימים. היא צריכה דם חדש. כמו שהדברים מתנהלים זהו סוף עידן מבחינתה".

כזכור, ריאל התבססה בעונה שעברה על הגנת ברזל. טיבו קורטואה רשם שיא מועדון של 18 משחקים עם רשת נקיה והקבוצה שלו ספגה רק 25 שערים ב-38 מחזורי ליגה. העונה לעומת זאת, היא כבר סופגת יותר משער אחד בממוצע למשחק (12 ב-11 מחזורים) בליגה, כאשר לשיא השפל הדרדרה במסטאייה, שם ספגה 4:1 מוולנסיה, במשחק בו כל אחד משחקני השדה בהגנה ביצע טעות ישירה לשער: שלושה פנדלים כבשה ולנסיה ועוד עצמי מטורלל של רפאל וראן. באלופות המצב חמור בהרבה, שם הלבנים כבר חטפו 9 שערים ב-5 משחקים. אפשר כמובן ליחס את הדברים לכדור שלג, ולחיסורים רבים (ביניהם סרחיו ראמוס ודניאל קרבחל), אבל ברור שמשהו נסדק העונה באימפריה הלבנה.

גם בימים הקשים ביותר לריאל יש עדיין רביעיית הגנה ושוער שרוב קבוצות השמנת באירופה היו מייחלות להם. השינויים שהיתה ריאל צריכה לעשות בקיץ לא היו מגיעים על חשבון ההגנה, אלא על חשבון הקישור וההתקפה. הרצון הגדול של זידאן להנחית את פול פוגבה לא צלח בקיץ, כמו גם החלום להביא חלוץ בשיעור קומה של קיליאן אמבפה או ארלינג הולאנד. אותות המצוקה של ריאל בהתקפה נדלקו כבר עם העזיבה של כריסטיאנו רונאלדו, ומאז ללא מחליף אמיתי, התרומה של כרים בנזמה היא באמת מוגבלת, טובה ככול שתהיה. "הכישלון של ריאל מדריד בשנתיים האחרונות באירופה (הדחה בשמינית הגמר), הוא תוצאה של היעדר חלוץ רחבה קטלני כמו רונאלדו. ריאל מגביהה הרבה מאוד כדורים לרחבה, אבל למעט בנזמה, אין לה בכלל נוגחים טובים", טען הפרשן מלדיני מרשת מוביסטאר.

למעשה, הרכש היקר והמשמעותי ביותר שביצע זידאן בקדנציה השניה שלו במדריד הוא אדן הזאר. שלא באשמתו (או של פרס), הכישרון הבלגי, שעלה 100 מיליון יורו מצ'לסי, סובל משרשרת של פציעות מתסכלת (7 פציעות שונות ב-16 חודשים) ולמעשה לא השלים יותר מארבעה משחקי ליגה רצופים מאז המעבר שלו לסנטיאגו ברנבאו ב-2019. הזאר היה אמור להיות יו"ר ועדת הברקים בהתקפה של זיזו ובהיעדרו, לריאל מדריד אין יותר מדי על מי להשען. מרקו אסנסיו לא חזר לעצמו מאז הפציעה הקשה בברך, איסקו לא מספק את הסחורה, ויניסיוס ורודריגו מבליחים מפעם לפעם, אך קשה לשים את מירב האחריות על ברזילאים בני פחות מ-20. מריאנו דיאס עדיין בקבוצה אך לא מתאים לרמה וכך גם לוקה יוביץ', הרכש המאכזב מפרנקפורט.

העונה שעברה בליגה הספרדית היתה סוג של פאטה מורגנה. ריאל רצה לאליפות מכוח האינרציה ובהיעדר יריבות ראויות. הקסם של זידאן עבד משום ש-19 שחקנים שונים התחלקו במלאכת ההבקעה - שיא כל הזמנים לקבוצת בלה ליגה. העונה הצרפתי מתקשה להוציא את השפנים שלו מהכובע וריאל כובשת בממוצע פחות משער וחצי למשחק. אם נסכים שחוליית ההגנה היא מהמשובחות שיש, גם נוכח התקופה הפחות טובה בדי סטפאנו, הרי שהמקבילה שלה בהתקפה לא נמצאת בקליבר של חוליות התקפה דורסניות ולוהטות כמו באיירן מינכן, ליברפול או פ.ס.ז'. "הסיבה העיקרית שאי אפשר לסמוך על ריאל היא עבודה לא נכונה בשנתיים האחרונות בחלון ההעברות. בלי סופרסטאר בהתקפה, קשה לזידאן להצליח באלופות. זה פשוט לא מספיק", ניתח פאקו גונסאלס מרדיו קופה.

ובאשר לאחריות של זידאן, למרות המשבר הגדול, הצרפתי משדר אופטימיות מבחינתו. "אחרי כל סערה, תמיד מופיעה השמש", אמר בחודש שעבר. השאלה הגדולה היא מה יקרה אם הבלאנקוס יודחו השבוע בפעם הראשונה בהיסטוריה בשלב הבתים של ליגת האלופות? כאן, ההערכות הן שזיזו, אחד המאמנים המצליחים בהיסטוריה של המועדון, יצטרך להחזיר את המפתחות, אם לא יפוטר בעצמו על ידי פרס. במקרה שריאל תצלח את גלדבך ותנצח בדרבי, נראה שהמאמן שלה ישרוד את הסערה, אבל בשביל להגיע אל השמש הוא יצטרך לקבל הזדמנות לבצע מקצה שיפורים בינואר ובקיץ. כרגע ארגז הכלים שלו פשוט לא מספיק איכותי וקטלני, בטח לא לליגת האלופות, וספק אם יעיל מספיק כדי לשמור על כתר האליפות.