אמר לא לפיל ג'קסון: קר מונה למאמן גולדן סטייט

הקלע לשעבר סירב להצעה לאמן את הניקס תחת מי שאימן אותו בשיקאגו: "איך אפשר לסרב כשפיל ג'קסון קורא לך? זה היה מייסר, אבל הוא אמר לי ללכת אחרי הלב"

שי לוי
שי לוי  15.05.14 - 09:09
בחר קרוב לבית. קר (gettyimages)
בחר קרוב לבית. קר (gettyimages)
תחילת כתבה

לסטף קארי וקליי תומפסון יש יריב חדש ומאתגר במיוחד בתחרויות הקליעות באימונים. סטיב קר הפתיע לפנות בוקר את עולם הכדורסל כשדחה את ההצעה המפתה של ניו יורק ניקס ופיל ג'קסון והחליט לחתום בסופו של דבר בגולדן סטייט ווריורס כמחליפו של מארק ג'קסון המפוטר. צלף העבר האגדי, שבשנים האחרונות שימש כפרשן של רשת TNT, סיכם על חוזה לחמש עונות וצפוי להרוויח בהן 25 מיליון דולר.

"יש להם קבוצה צעירה וטובה והמיקום של העיר הוא אידיאלי עבורי", אמר קר בראיון לאתר הרשמי של ה-NBA הלילה (בין רביעי לחמישי), כשניסה להסביר מדוע העדיף את גולדן סטייט על פני ניו יורק. "הבת שלי משחקת כדורעף במכללת קליפורניה, הבן הבכור שלי לומד במכללה בסן דייגו והבן הצעיר לומד שם בתיכון, אז זה רק מרחק של טיסה קצרה עבורם".

עד ההודעה של קר, בארה"ב היו די בטוחים שקר יבחר בניקס ויעדיף אותם על פני הווריורס, בעיקר בשל הרצון שלו לחזור ולשתף פעולה עם פיל ג'קסון, שאימן אותו בשיקגו. אלא שבסופו של דבר הוא החליט לסרב להצעה של ניו יורק, שהציעה לו חוזה ל-4 עונות במקום 5 כפי שרצה. לפי ESPN, קר העדיף את הווריורס מתחילת הדרך בשל העובדה שמדובר בקבוצה מנצחת עם פוטנציאל גדול, אבל הבחירה היתה קשה בשל נוכחותו של ה"זן מאסטר" בתפוח הגדול.

"כמובן שזה היה מייסר לומר לא לפיל, בגלל מה שאני חושב עליו ומה שהוא עשה לקריירה שלי", אמר קר. "איך אפשר לסרב כשפיל ג'קסון אומר לך לאמן את הניקס? אני חושב שהם הולכים להפוך את הקבוצה שם אבל זה הולך לקחת זמן והרעיון של לעשות את זה במרחק של 3,000 מייל מהבית פשוט לא הרגיש נכון". קר זכה כאמור בשלוש אליפויות תחת שרביט האימון של ג'קסון בשיקגו. "אמרתי לפיל שאני חושב שאצטרך לבחור בהזדמנות שניתנה לי בגולדן סטייט והוא נתן לי את ברכתו. הוא אמר לי ללכת אחרי הלב שלי".

קר בן ה-48 זכה בחמש אליפויות (3 עם שיקגו ו-2 עם סן אנטוניו) ב-15 עונות שבהן שיחק בליגה הטובה בעולם, ונחשב לאחד הקלעים הטובים ביותר בתולדות המשחק. קר מעולם לא אימן קבוצה ב-NBA אך יש לו ניסיון בניהול לאחר שבין השנים 2007-2010 היה הג'נרל מנג'ר ונשיאה של פיניקס סאנס. סיפור חייו יכול היה בקלות להפוך לסרט הוליוודי. הוא נולד בביירות, לבנון, לאבא אמריקאי שהתמחה בחקר המזרח התיכון. הוא בילה את רוב ילדותו במדינות ערב ואף למד בקהיר לפני שחזר לארה"ב ונרשם לתיכון בקליפורניה.

ב-1988, לאחר שסיים תיכון ובעת עונתו הראשונה במכללת אריזונה, אביו מלקולם, ששימש אז כנשיא של האוניברסיטה בביירות, נרצח ע"י הג'יהאד האיסלאמי. 19 שנה לאחר מכן, בשנת 2003, האשימה משפחת קר את איראן באחריות לרצח. קר התגבר על הטרגדיה האישית ולאחר שהצטיין באריזונה נבחר במקום ה-50 בדראפט של 1988, והפך בסופו של דבר לאחד מקלעי השלשות הגדולים ביותר בתולדות ה-NBA.

הדפס