פילדלפיה ואינדיאנה בעקבות מייק ד'אנטוני

למאמן חמש אפשרויות חדשות ב-NBA. וגם: המועמדים ליוסטון

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  14.09.20 - 04:46
תחילת כתבה

אוהדי יוסטון הגיעו לעונת 2019/20 בידיעה שזו תהיה האחרונה בעידן מייק ד'אנטוני, לאחר שהמו"מ להארכת חוזהו לא צלח בקיץ הקודם. יחד עם זאת, דווקא אחרי ההדחה מול הלייקרס, אותם אוהדים קיוו לטוויסט בעלילה. "היו לי כאן ארבע שנים מדהימות ואני מקווה שהן יימשכו", אמר ד'אנטוני אחרי ההפסד, והפיח תקוות בקרב הטקסנים האדומים. לא חלפו 24 שעות והמאמן הודיע לראשי יוסטון שהוא סיים את תפקידו במועדון. לתשומת לבו של המאמן הבא: כל ארבעת המאמנים הקבועים האחרונים של הרוקטס, עזבו אחרי 4 שנים (ג'ף ואן גאנדי, ריק אדלמן וקווין מקהייל).

המאמן הוותיק סיכם את התקופה שלו ביוסטון, במהלכה החזיק במאזן 101:217 (62.8%) ואף זכה בתואר מאמן העונה ב-2016/17: "בעצב רב אשתי לורל ואני מודיעים שהמסע המופלא שלנו ביוסטון הגיע לסיומו לעת עתה, ואנו ממשיכים לפרק הבא. אינני יכול להודות מספיק למשפחת פריטה, לדריל מורי, לצוות ולשחקנים המדהימים שהיה לי העונג לאמן. הרוקטס הוא מועדון היסטורי עם אוהדים פנטסטיים ואנחנו גאים שהיינו חלק מההצלחות שלכם".

בגיל 69, לאחר כמעט 20 שנה כמאמן ראשי בליגת הכדורסל הטובה בעולם ועם מאזן מרשים של 672 ניצחונות לעומת 527 הפסדים, ד'אנטוני מחפש גמר NBA ראשון בקריירה. יש רק שני מאמנים לאורך כל ההיסטוריה שניצחו יותר ממשחקים מד'אנטוני ולא הגיעו לגמר. הראשון הוא דון נלסון (מאזן 1063:1335) והשני הוא קוטון פיטסיימונס (775:832).

הזעזוע על הקווים פגש כמעט שליש מקבוצות הליגה. מאז סיום העונה הסדירה, לא פחות משמונה (!) מאמנים הוחלפו, כאשר רק שני המועדונים של ניו יורק מצאו דמות חדשה. הניקס מינו את טום ת'יבידו וברוקלין בצעד מפתיע את סטיב נאש. ד'אנטוני, שהצהיר כי הינו מעוניין להמשיך לאמן ב-NBA, נותר עם חמש אפשרויות בשלב זה: שיקגו, אינדיאנה, ניו אורלינס, אוקלהומה סיטי ופילדלפיה. על פי דיווח של ESPN, הסיקסרס בעקבותיו, ולאחר פיטורי נייק מקמילן מאינדיאנה לפני שבועיים וחצי - פורסמו מספר דיווחים שקישרו את ד'אנטוני לפייסרס. במהלך עונת 2015/16, אגב, שימש כעוזר מאמן של ברט בראון בסיקסרס, וכמה שנים קודם לכן עבד עם דייויד גריפין בפיניקס, שכיום מתפקד כסגן הנשיא של הפליקנס.

בינתיים ביוסטון, כמו בכל שנה, מחפשים פתרונות יצירתיים כדי למקסם את הפוטנציאל הקיים שלא נהיה יותר צעיר עם הזמן. ג'יימס הארדן כבר בן 31, כמו ווסטברוק, כך שלהנהלת הרוקטס אסור לפשל בבחירת המאמן הבא של המועדון. בעקבות אי-ההעפלה של סן אנטוניו לפלייאוף (וגם של גולדן סטייט), יוסטון הפכה לקבוצה שמחזיקה ברצף ההופעות הארוך ביותר בפלייאוף, עם שמונה עונות. היא גם הקבוצה היחידה במערב שניצחה לפחות סדרת פלייאוף אחת בכל ארבעת העונות האחרונות, אבל כל זה לא מספיק להארדן. "אנחנו רחוקים חלק אחד מאליפות", טען השבוע 'הזקן', שרעב לטבעת ראשונה בקריירה.

הבעיה מבחינתה, היא שרוב השחקנים שלה תחת חוזה לעתיד הקרוב, היא לא מחזיקה באף בחירה בדראפט הקרוב ואין לה את הכסף בתקרת השכר כדי להביא שחקן משמעותי כשהעונה תסתיים. לכן, בצד האדום של טקסס יקוו שהישועה תגיע דווקא מהקווים. בשלב זה, שלושת המועמדים המרכזיים הם: טיירון לו, סאם קאסל וג'ף ואן גאנדי.

* טיירון לו - עוזר מאמן הקליפרס העונה. שימש כמאמן של לברון ג'יימס בקליבלנד בעונת האליפות ב-2016, ויש לו יחסים אישיים טובים עם סופרסטארים.

* סאם קאסל - עוזר מאמן של דוק ריברס בקליפרס מאז 2014. קאסל נבחר ע"י הרוקטס בדראפט 1993, ואף זכה בשתי אליפויות עם המועדון ב-1994 וב-1995. אחרי 11 שנים כעוזר מאמן, בגיל 50 הגארד לשעבר עשוי לעשות את קפיצת המדרגה.

* ג'ף ואן גאנדי - אימן את יוסטון בין 2003 ל-2007, אבל מאז לא עמד על הקווים בליגה. נמצא ביחסים מעולים עם הג'נרל מנג'ר דריל מורי, שהגיע למועדון ב-2006, וכן הוביל את הניקס לגמר ה-NBA ב-1999.