הג'וב היווני: הדרך שהובילה למינוי של עודד קטש לפאו

הרומן שהחל עוד בשנת 2000, המגעים בקיץ שנפלו והחיסכון שעלה לפנאתינייקוס ביוקר. המאמן נפרד מהפועל ירושלים לטובת אתגר חדש ביורוליג, למרות החשש שהמהלך יפגע בו בהמשך וגם ירוויח הרבה מאוד כסף. פתחו יומנים: ב-11 במארס הוא יארח את מכבי תל אביב

רועי כהן
רועי כהן  14.01.21 - 11:35
תחילת כתבה

הקשר בין פנאתינאיקוס לעודד קטש, כידוע, הולך אחורה עד שנת 2000, אז הוביל את המועדון לזכייה באליפות אירופה כשחקן, עם ניצחון בגמר על מכבי תל אביב. אבל גם אחרי שעזב, המאמן שמר על קשר עם המועדון, בו הוא מוערך ואהוב עד היום.

  • שישי, 19:00, ישיר ב-5SPORT: משחק הבכורה של קטש בפנאתינייקוס מול פנרבחצ'ה
  • בקיץ האחרון, אחרי הפרידה מריק פיטינו, נדמה היה שבשלה העת שקטש יחזור למועדון, הפעם כמאמן. השיחות התקדמו, והמאמן היה מוכן לקבל את ההזדמנות ביורוליג, אבל המועדון ברגע האחרון במועדון שינו כיוון ושמו את המושכות בידיים של גאורגיוס וובוראס חסר הניסיון.

    הבעיות הכלכליות בשל עזיבת הבעלים דימיטריס ינאקופולוס הכבידו ו-וובוראס, שהיה עוזר מאמן במועדון ארבע שנים ובמשך כל הקריירה שלו מיעט לשמש כמאמן ראשי, הסכים לאמן את פאו תמורת סכום נמוך משמעותית מזה שדרש קטש. לאחרון גם הובהר במהלך השיחות בקיץ שהתקציב לא יהיה דומה לזה שהיה בשנים קודמות.

    וובוראס אמנם שמר על מאזן מושלם בליגה, עד המחזור האחרון, אבל ביורוליג פאו ספגה כבר חמישה הפסדים בבית, ורק וילרבאן וחימקי מדורגות מתחתיה. המכה מול לאבריו בליגה היתה הקש ששבר את גב הגמל, והפור נפל. וובוראס פוטר ומרגע הראשון בפנאתינייקוס סימנו את קטש.

    העובדה שלקטש היה חוזה חתום בהפועל ירושלים גרמה לראשי פאו להאמין שיהיה קשה להביאו, ובין לבין ניסו כמה מאמנים יוונים, כולל פוטיס קציקאריס לדחוף את עצמם לתפקיד. סטפנוס דדאס מהפועל חולון גם כן חשק בתפקיד ושלח מסרים, אבל בפאו החליטו שזה יהיה קטש.

    מגשים חלום
    הקפיצה ליורוליג גם תסדר לקטש שדרוג כלכלי - השכר שלו יהיה יותר מכפול מזה שקיבל בהפועל ירושלים. המהלך נרקם מאחורי הקלעים, באמצעות סוכנו עידן אבשלום, שעובד בצמוד לסוכנות הבינלאומית "יו פירסט", ובתיווכו של הסוכן הישראלי נדב מור שמייצג את יו פירסט. עם זאת, במועדון מבינים שעלייה לפלייאוף ביורוליג זו מטרה לא ריאלית בשל פתיחת העונה החלשה. מה נשאר? לקחת את התואר המקומי ולגבש את הקבוצה לקראת הסתערות נוספת על המפעל הבכיר ביבשת בעונה הבאה.

    קטש עצמו, יש לציין, לא היה שלם עם עזיבת ירושלים במהלך העונה. הרי רק לפני כמה שבועות כריס קראמר קיבל הצעה מהיורוליג, אך במועדון החליטו לא להעניק לו שחרור בהיעדר אלטרנטיבה. הנה שוב הגיעה דילמה דומה, והמאמן זוכה ליחס אחר. קטש חושש שהעובדה שעזב קבוצה באמצע עונה תהיה לו לרועץ בהמשך הדרך כמאמן.

    מצד שני, קטש מגשים את החלום המקצועי הגדול שלו. לשם הוא כיוון - להגיע ליורוליג, ואם מדובר בפאו, אז בכלל זו סגירת מעגל נהדרת. כעת כל מה שנותר הוא לשריין ביומנים. 11 במארס, האואקה, עודד קטש ופאו מארחים את מכבי ת"א. מי יודע? אולי זה יהיה אפילו משחק מכריע על עלייה לרבע הגמר.