הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

עולם מקביל: מעברי הענק שכמעט יצאו לפועל בכדורסל האירופי

מייקל ג'ורדן היה קרוב לנחות בספרד עבור סכום שלא נראה מעולם מחוץ ל-NBA, קובי בראיינט רצה לשחק דווקא בטורקיה. 5 העסקאות שהיו יכולות לשנות את פני ההיסטוריה של הענף

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  21.09.21 - 13:43
תחילת כתבה

"מה היה קורה אילו?". נדמה שטבעו של האדם לתהות במשפט זה מפעם לפעם בכל נושא שהוא, ואין ספק שגם בתרבות הספורט הוא נוכח בצורה מתמדת. "מה היה קורה אם כוכב הקבוצה לא היה נפצע?", "איך המשחק היה נגמר אם לא היה מחטיא מהקו שתי דקות לסיום?", "אם רק היו עושים עצירה בהגנה..". כל אלה מוכרים, וחשובים ככל שיהיו, ברוב המקרים לא משפיעים באופן ישיר על כל מהלך ההיסטוריה של הענף. כעת, זה הזמן לצלול לאירועים שבהחלט היו יכולות לעשות זאת, ולפי דיווחים, בכלל לא היו רחוקים מלהתממש -  על חמישה מעברים שהיו יכולים לשנות את פני הכדורסל.

מייקל ג'ורדן לאסטודיאנטס - 3 מיליון יורו לחודש
כן כן, שמעתם נכון. האגדה האדירה שבעיני רבים נחשבת לגדולה ביותר בתולדות הכדורסל הייתה קרובה למעבר שקשה בכלל להעלות על הדעת. זה קרה לאחר שסיים את הקדנציה השנייה שלו עם שיקגו, וה-NBA נכנסה לשביתה במהלך עונת 1998/99, כשאסטודיאנטס התעניינה להנחית אצלה את ג'ורדן ולהמם את עולם הכדורסל.

לפי הדיווחים בספרד, הקבוצה ממדריד הייתה מוכנה להציע ל-MJ חוזה הזוי שלא נראה מעולם באירופה, וספק מתי בכלל יראה באזור שלנו - 12 מיליון יורו עבור תקופה של 4 חודשים בלבד. בחשבון פשוט - 3 מיליון יורו לחודש. בנוסף, המועדון, שידע על חיבתו של ג'ורדן לגולף, הציע לו בחוזה גם לקחת חלק באימוני גולף מקצועיים מימי שני ועד שישי, ולהצטרף למשחקי הקבוצה במהלך סופי השבוע.

למעשה, הסוכנים של ג'ורדן כבר בחנו את ההצעה המסקרנת, ולפי האמור היו קרובים לחתימה על העסקה. בסופו של דבר, העניינים לא הבשילו, כשגם לסיום השביתה בליגה הטובה בעולם ככל הנראה הייתה השפעה, לדברי הדיווח הספרדי, זאת על אף שלבסוף פרש (בפעם השנייה) ולא לקח חלק באותה עונת NBA.

קובי בראיינט לבשיקטאש - "רצה להגיע לשחק עבורנו"
בשיקטאש מעולם לא הייתה ה-מועדון של טורקיה, ונדמה שלאורך כל שלבי ההיסטוריה רדפה אחרי אנדולו אפס ופנרבחצ'ה בעודן שולטות בדומיננטיות בזירה המקומית. עם זאת, הקבוצה בשחור-לבן הייתה מאוד קרובה להנחית את אחד השחקנים הגדולים אי פעם.

במהלך השביתה של 2011 ב-NBA, מי שהיה אז מאמן הטורקים, ארגין עתמאן, כמעט שם את ידו על קובי בראיינט, אך לבסוף סיים עם דרון וויליאמס "בלבד". בכל אופן, התכנית הייתה לממן באמצעות הספונסרים של המועדון חוזה על סך מיליון יורו לחודש עבור הכוכב, ונדמה שיציאת העסקה לפועל בכלל לא הייתה רחוקה.

"הכל היה מוכן", עתמאן אמר בראיון ב-2020, "קובי כמעט הגיע לשחק עבורינו, הוא רצה לבוא לטורקיה, אבל בסוף צצו בעיות בלתי צפויות עם המימון וזה ירד לטמיון".

מאנו ג'ינובילי לאולימפיאקוס - "העסקה כבר נסגרה"
לפני שפרץ בסערה עם קריירת NBA אדירה, הכוכב הארגנטינאי היה קרוב מאוד לפיראוס. למעשה, העסקה בינו לבין אולימפיאקוס הייתה בשלבים האחרונים בהחלט בשנת 2000, כשהיה בן 21. "זה לא רק שהיינו אמורים להחתים אותו, העסקה כבר נסגרה", נזכר המנהל המקצועי של הקבוצה באותם ימים, כריסטוס סטברופולוס.

אולימפיאקוס הייתה מוכנה עם סכום חסר תקדים עבורה באותם ימים של 5 מיליון דולר ל-3 שנים, וג'ינובילי הראה נכונות, אבל מה שטרפד את השלמת העסקה בסופו של דבר היא הבקשה של סוכנו להציב את סעיף היציאה ל-NBA על סכום נמוך של 500 אלף דולר.

המועדון היווני לא היה מוכן לשמוע על הסכום הזה, הפיל את ההסכם וג'ינובילי מצא את עצמו בסופו של דבר חותם בווירטוס בולוניה של אטורה מסינה, שהסכימה לסעיף היציאה שדרש סוכנו. הארגנטינאי שיחק שנתיים במדי האימפריה האיטלקית ובעונתו האחרונה רשם 15.9 נקודות, 3.8 ריבאונדים, 3 אסיסטים ו-1.4 חטיפות בממוצע למשחק ביורוליג, לפני שהתחיל ללהטט גם על הבמה הגדולה ביותר בעולם במדי סן אנטוניו ספרס.

דירק נוביצקי לברצלונה - החיזורים של הבלאוגרנה
אי שם בשנת 1996 הגיע המנהל המקצועי של ברצלונה באותה עת, אנטוני מסיראס, לאליפות אירופה לנוער לצורכי סקאוטינג, כשהשמות המובילים בפנקס היו איגור רקוצ'ביץ', הידו טורקוגלו, ג'רום מוייסו וג'וזיפ ססאר. עם זאת, מי שגנב את ההצגה היה מי שהפך עם השנים לאחד הכוכבים האירופים הגדולים בכל הזמנים - נוביצקי.

הנער בן ה-18 הציג טורניר אדיר ועם כמעט 19 נקודות למשחק משך את תשומה הלב של כל אנשי הכדורסל במתחם. לאחר האירוע, מסיראס פנה אל הוריו של הגרמני והתעניין לגבי הכישרון, אך אלו העדיפו שבנם יסיים קודם את הלימודים בבית הספר ולא אפשרו למהלך לצאת לפועל.

עם זאת, ברצלונה לא הפסיקה לרדוף, והזמינה את המשפחה כולה לפגישה וסיור במתחם הקבוצה בדצמבר 1996. למעשה, מכאן הדעות באשר להמשך הסיפור חלוקות - מקורות רבים טוענים בתוקף שנוביצקי לא עבר את המבחנים בהם לקח חלק באותו ביקור, ובקטלוניה לא ראו אותו כאחד שיכול להתפתח לסופרסטאר, אלא כפרוספקט בלבד, ועל כן הוצע לו חוזה רק בקבוצת המשנה.

מנגד, מסיראס בעצמו טען בראיון בספרד שהבלאוגרנה דווקא רצתה להחתים אותו, אך הוא לא היה יכול להגיע בעקבות חובת השירות בצבא הגרמני באותה תקופה. עוד הוסיף הספרדי, שבארסה הייתה מוכנה לחכות שנה נוספת, אבל בזמן הזה נוביצקי המשיך לזרוח על הפרקט, ונקטף לליגה הטובה בעולם.

קלייד דרקסלר לז'לגיריס קובנה - 9 עמודים של תחנונים
גם חבר היכל התהילה של ה-NBA והסמל של פורטלנד טרייל בלייזרס בשנתות ה-80 וה-90 כבר דמיין את עצמו לוקח חלק בכדורסל האירופי, וזה היה יכול לקרות הודות לאגדה אחרת של פורטלנד  - ארבידאס סאבוניס, שחזרו בעצמו למועדון נעוריו הליטאי בשנת 2001.

עם החתימה של הסנטר הענק בז'לגיריס, דרקסלר וסוכנו מיהרו לשלוח למשרדי הקבוצה מכתב באורך של 9 עמודים בבקשה לחתום גם במדים הירוקים, זאת על מנת לשתף פעולה עם סאבוניס.

באותה תקופה דרקסלר כבר היה בן 39 ולאחר פרישה בעודו מתקשה להגיע להישגים כמאמן יוסטון קוגרס מליגת ה-NCAA. סוכניו של הווטרן הבהירו לז'לגיריס שהוא נמצא בתהליכים של חזרה לכושר משחק וקאמבק למגרש נמצא חזק בתכניות שלו. בבקשה שנשלחה, דרש דרקסלר 2 מיליון דולר לעונה, והליטאים, שבאותה תקופה החזיקו בתקציב כולל קטן מהשכר המבוקש, נאלצו לדחות את הפנייה הנרגשת.