צחקו אחרונים

עוד לפני שעלו לרבע הגמר, הפועל ירושלים ומכבי תל אביב החליפו עקיצות הדדיות ברשת החברתית. על הפרקט הן סיפקו את אחד המשחקים הטובים בשנים האחרונות ובתום דרמת ענק, מחזיקת הגביע רשמה 90:92 בדרך לחצי הגמר. שנה שלישית ברצף לצהובים בלי גביע

מערכת אתר ערוץ הספורט (צלם: אלן שיבר)  25.11.19 - 23:05
תחילת כתבה

כיאה למשחק הגדול ביותר שיש לכדורסל הישראלי להציע, הקרב בין מכבי תל אביב והפועל ירושלים התחיל עוד לפני שעלו על הפרקט עם עקיצה צהובה ברשת החברתית, אבל הערב (שני) הגיעה התשובה של האדומים. באחד המשחקים היותר טובים שנראו בארץ בשנים האחרונות, החבורה של עודד קטש התעלתה במאני טיים והדיחה את הנמסיס עם 90:92 דרמטי, שהבטיח לה את הכרטיס לחצי גמר הגביע.

תחילה, קצת היסטוריה: הפעם האחרונה שהקבוצות נפגשו ברבע גמר הגביע הייתה אי שם בעונת 1970/71. למעשה, היו בסך הכל 15 משחקי קלאסיקו בסך הכל בגביע והצהובים מתגאים בעשרה ניצחונות, אבל הערב זו הייתה אופרה אחרת לחלוטין. האדומים לקחו לצהובים גביע שני מתוך שלושה העונה, גרמו להם לצפות בחצי הגמר מהבית שנה שנייה ברציפות ולקינוח, דאגו לבצורת צהובה בת שלוש שנים במפעל - וזה אחרי שמונה זכיות רצופות.

אבל זה עדיין לא מסביר באמת את מה שקרה הערב על הפרקט. שתי הקבוצות הגיעו למשחק במצב די דומה: הצהובים סחבו שני הפסדי יורוליג שקטעו רצף אדיר של 12 ניצחונות, בעוד האדומים הפסידו גם הם פעמיים בזירה האירופית - הפסדים ששינו את הלך הרוח בקבוצה. אם לא די בכך, יאניס ספרופולוס נאלץ להסתדר ללא עומרי כספי, טאריק בלאק ואלייז'ה בראיינט שלא נרשמו למשחק - אבל כל זה נשכח ברגע שהשתיים עלו על הפרקט.

הפתיחה הייתה בסימן מכבי ת"א דווקא - והיא קצת הזכירה את סיום המפגש האחרון בין הקבוצות אם לומר את האמת - אבל הפעם הפועל ירושלים קיבלה חיזוק בלתי צפוי. טרנט לוקט, שעדיין לא הצדיק את מעמדו בירושלים העונה, השכיח את היעלמותם של צמד הכוכבים, ג'יימס פלדין את ג'ייקובן בראון, ברבע הראשון, וסיפק את אחד הרבעים הטובים שלו העונה (כולל דאנק מפלצתי) עם 8 נקודות שהיו רק הפתיחה ל-19 שהשיג בסך הכל.

מכבי לא התרשמה יותר מדי ושלפה אס משלה - נייט וולטרס. הרכז, שנעלם לגמרי בשני ההפסדים ביורוליג, סיפק כבר במחצית הראשונה שיא קריירה בישראל של 15 נקודות, אבל הוסיף רק נקודה במחצית השנייה ונעלם לחלוטין. אלא שהשניים, שהרשימו כל אחד בתחומו, היו רק המשחק המקדים להצגה האמיתית של הערב.

זה התחיל עם עוד תצוגת ענק של סקוטי ווילבקין, שהשתלט על המשחק ברבע השלישי ועשה הכל מהכל: קלע 12 נקודות מתוך 22 בסך הכל, האכיל את הגבוהים של מכבי פעם אחר פעם ונתן לצהובים את היתרון המיוחל. אבל במאני טיים הכדור עבר לצד של ירושלים, ובצורה בכלל לא מפתיעה, הוא הגיע לידיים של בראון, שהחזיר ובענק. 75% מחוץ לקשת, שלשת קלאץ' אדירה, ניהול משחק אופייני ו-19 נקודות - היו רק קצה המזלג מתרומתו של הכוכב, שהצליח להתעלות על שריקות די הזויות של השופטים בסיום והשאיר את הניצחון בצבע אדום בוהק.

כעת, הירושלמים מצטרפים למכבי ראשל"צ, עירוני נס ציונה ועירוני נהריה בחצי הגמר, כאשר ביום ראשון הם ינחתו על הקרקע וייפגשו את אשדוד במסגרת הליגה. מכבי לעומתם, תנסה להתאושש כבר ביום חמישי מול וילרבאן ביורוליג, כאשר ביום שבת הם יצפינו למשחק ליגה בחיפה.

מהלך המשחק
כיאה לקלאסיקו, כבר מן הפתיחה היה אפשר לחוש במתח. מכבי הייתה זו שהכתיבה את הקצב עם ריצת 2:8 בראשותו של נייט וולטרס, אך טרנט לוקט דאג להעיר את הירושלים עם דאנק אדיר שאיזן את כף המאזניים. מאוחר יותר, סקוטי ווילבקין איפס את הידית בצד אחד, וצמד הכוכבים של קטש - בראון את פלדין - השתלטו על משחק ההתקפה מנגד, בדרך ל-22:24 בסיום הרבע הראשון.

המשחק המשיך להיות הפכפך גם ברבע השני, אך בניגוד לרבע הראשון - דווקא ירושלים הייתה זו שתפסה את המושכות. החבורה של קטש השתלטה על המשחק ויצאה לריצת 2:10, כשהיא משפרת אחוזי הקליעה מחוץ לקשת עד ל-50%. בצד השני, נייט וולטרס המשיך לתת את הטון והעלה את מאזנו עד ל-15 נקודות עד להפסקה, בדרך ל-43:49 ירושלמי במחצית.

המחצית השנייה נפתחה עם קרב בין שניים: מצד אחד סקוטי ווילבקין, מהצד השני טרנט לוקט. הראשון נכנס לקצב המוכר ותפר שלשה אחרי שלשה בדרך ל-12 נקודות ברבע. השני בלט בעיקר בצד ההגנתי, כששיתק את וולטרס וג'ון די, ובמקביל המשיך להוביל את רשימת הקלעים של ירושלים. 64:66 לצהובים בסיום הרבע השלישי.

הרבע הרביעי כבר סיפק לנו דרמת ענק שלא ראינו כבר תקופה די ארוכה בכדורסל הישראלי. האדומים השתלטו על המשחק וכבר היו בדרך הבטוחה לניצחון, אבל שריקה הזויה של השופטים הובילה למהלך של חמש נקודות - שלשה של ווילבקין ושתי זריקות של האנטר - שהחזירה את הצהובים לתמונה שוב. אלא שאז ג'ייקובן בראון תפר שלשה, עמד בלחץ מהעונשין והבטיח את הניצחון של ירושלים. 90:92 אדום בסיום.