לראשונה בתולדותיה: נהריה עלתה לגמר הגביע

צפו: הסגולים ניצחו 86:91 את נס ציונה בקרב חם והפכפך ביד אליהו. 25 לווטרס, 35 לקוק מנגד. דן ומקניל הורחקו אחרי תגרה לקראת הסיום

מערכת אתר ערוץ הספורט (צלם: אלן שיבר)  10.02.20 - 20:28
תחילת כתבה

מפעל גביע המדינה בכל ענף יכול לספק לנו סינדרלות נהדרות, והערב (שני) קיבלנו אחת כזאת שעלתה לגמר הגביע בכדורסל. עירוני נהריה העפילה לראשונה בתולדותיה לקרב על התואר עם 86:91 על עירוני נס ציונה, עוד קבוצה שהייתה יכולה לעשות היסטוריה אם היא הייתה מנצחת. ואיזה משחק נהדר האוהדים שהגיעו קיבלו ביד אליהו.

קלעו לנהריה: דומיניק ווטרס 28 (9 מ-17 מהשדה, 6 אסיסטים), דיימון סימפסון 14 (9 ריבאונדים), ג'רל מקניל ואיגור קולשוב 12 כ"א, טוני גפני 10, איתי שגב 6, ניב משגב 5, אייל שולמן 4.
קלעו לנס ציונה: דקוואן קוק 35 (8 שלשות, 11 מ-20 מהשדה), קורי פישר 15 (8 אסיסטים), ג'יי פי טוקוטו 11, טל דן (6 ריב' ו-6 אס') וג'ף וויטי 8 כ"א, גולן גוט 5, רביב לימונד ורביב פיטשון 2 כ"א.

המשחק הזה היה משחק של ריצות ומאד הפכפך מבחינת מומנטומים. גם בלי טראוויס ווריק הפצוע, הקבוצה של דני פרנקו הצליחה לשמור על יתרון כמעט לאורך כל ההתמודדות, למרות קולות של חזרה של הכתומים. הצפוניים עלו פעמיים בשלבים שונים של ההתמודדות ליתרון שיא של 15 נקודות, אך ריצות של החבורה של נדב זילברשטיין, בראשות דקוואן קוק שסיפק משחק מפלצתי, החזירו את נס ציונה לעניינים ויצרו מתח רב.

אולם, בסופו של דבר היד של הסגולים הייתה על העליונה בזכות דומיניק ווטרס, שקלע 17 נקודות מה-28 שלו ברבע הראשון וגם בלט במאני טיים עם שלשה חשובה. החדשות הרעות של פרנקו הן שהוא עלול להיאלץ להסתדר בגמר ללא ג'רל מקניל, שהורחק אחרי עימות עם טל דן לקראת הסיום.

שתי הקבוצות, שנפגשו רק לפני שבוע למשחק ליגה ממנו יצאו הסגולים עם ידם על העליונה, לא הביאו כמויות גדולות של צופים לת"א. ליתר דיוק, נס ציונה הביאה איתה כ-1,800 אוהדים, בעוד נהריה הסתפקה ב-1,000 צפוניים שהרעישו מספיק כדי לסחוב את קבוצתם למעמד הגמר.

מהלך המשחק
הפתיחה הייתה שייכת לנהריה, שיצרה ריצת 0:11 ללא מענה, כאשר בצד השני השחקנים של נדב זילברשטיין הרבו להחטיא מכל טווח. לאחר מכן הם התעשתו והצליחו לצמצם עם נקודות של קורי פישר וג'יי פי טוקוטו, שקבעו פיגור 14:11.

אבל מפה ואילך היה זה דומיניק ווטרס שהשתלט על העניינים. הגארד קלע 17 נקודות ברבע הראשון ולא החטיא מאף טווח (פרט לזריקה אחת שנחסמה). שתי שלשות רצופות שלו קבעו 13:22, ובהמשך הפער חזר לדו ספרתי. שלשה של דקוואן קוק עם הבאזר הורידה ל-27:19.

הרבע השני היה פחות הפכפך, כאשר היתרון של נהריה נע בין 8 ל-15 נקודות. ווטרס נרגע מעט, ובצד השני קוק ופישר עשו קולות של חזרה לטובת נס ציונה. סל של רביב פיטשון אף קבע 36:28, אולם דיימון סימפסון וטוני גפני החזירו את ההפרש הדו ספרתי היציב, 32:47.

ב-2:30 הדקות האחרונות של המחצית הראשונה נס ציונה יצרה לעצמה ריצת 0:9 חשובה שעזרה לה למזער נזקים לקראת ההפסקה. שלשות של גולן גוט וקורי פישר לצד ריבאונד התקפה וסל של ג'ף וויטי חתמו את הרבע השני עם פיגור פחות רע - 47:41.

נס ציונה פתחה את הרבע השלישי כפי שסיימה את השני עם המשך של היכולת הטובה, ואף הצליחה להשוות ל-48:48 בזכות נקודות של גוט, קוק ו-וויטי. אולם, הצפוניים ענו עם ריצת 0:10, ושוב נוצר יתרון מבטיח לפרנקו.

שלשה ענקית מטווח NBA של ווטרס עם הבאזר פתחה את הריצה הזאת, שהמשיכה עם שלשה של ג'רל מקניל ונקודות של אייל שולמן, 51:62. הסגולים הגדילו עוד יותר עד ליתרון השיא שלהם של 15 נקודות, והרבע הסתיים ביתרון 54:69.

וכמו בפעם הקודמת בה נהריה הובילה ב-15 הפרש, גם הפעם הפער נמחק. ריצת 2:16 של נס ציונה החזירה אותה למשחק, והרבע האחרון היה מותח ביותר. עוד שתי שלשות של קוק (סיים עם 8 כאלה) הורידו לפיגור מינימאלי 71:70, ולאחר מכן דאנקים בכל אחד מהצדדים של ג'יי פי טוקוטו ואיתי שגב שמרו על תוצאה צמודה ומותחת.

משם ואילך נהריה שוב השתלטה על המשחק והבטיחה כמעט סופית את הניצחון בזכות קליעות מחוץ לקשת של גפני ו-ווטרס. כדקה וחצי לסיום נרשם עימות פיזי בין טל דן לדומיניק ווטרס, כאשר שחקנה של נס ציונה היה נראה בתור התוקף הראשוני. מיד לאחר מכן ג'רל מקניל התערב עם דחיפה אגרסיבית לכיוונו של דן, ולשופטים לא הייתה ברירה, אלא להרחיק את דן וגם את מקניל.

הקבוצה מהשפלה שוב עשתה קולות קטנים של חזרה בדקה האחרונה. קוק שוב קלע שלשה והוריד לפיגור של 4 נקודות בלבד, אך זה היה מאוחר מדי, ושחקנה נהריה יכלו לחגוג בסיום. 86:91.