הצטרפו אלינו
ברשתות החברתיות:

נוקאאוט: הפועל ירושלים דרסה את הפועל ת"א בדרך לחצי גמר הגביע

צפו בתקציר: האדומים מהבירה סיפקו תצוגה נהדרת עם 67:86 בדרייב אין. זק הנקינס (18 נק' ו-17 ריב') התפוצץ, ספידי סמית' (16 נק' ו-8 אס') בלט גם הוא ונועם יעקב בן ה-18 רשם דקות טובות בבכורה בבוגרים

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  15.01.23 - 22:49

קלישאה ידועה היא שבמשחקי נוקאאוט הדבר היחיד שחשוב הוא הניצחון. עם זאת, נראה שלהפועל ירושלים חשובה גם הדרך, והפעם היא הייתה יפה במיוחד. החבורה של אלכסנדר דז'יקיץ' עלתה הערב (ראשון) לשחק ברבע גמר גביע המדינה 'מגדל' ועם תצוגת תכלית אדירה דרסה את הפועל תל אביב עם  67:86 בדרייב אין. זה היה משחק מרשים של החבורה מהבירה, שהנחילה נוקאאוט אמיתי ליריבה מן העבר השני וחגגה העפלה חד משמעית לחצי הגמר.

קלעו להפועל תל אביב: ג'ייקובן בראון 18 נקודות, תומר גינת 10, עידן זלמנסון 9, בר טימור ואדם אריאל 6 כ"א, קסבייר מנפורד 5, ג'יי פי טוקוטו וג'ורדן מקריי 4 כ"א, צ'ינאנו אונואקו 3, גיל בני 2

קלעו להפועל ירושלים: זק הנקינס 18 נקודות (17 ריב'), קדין קרינגטון 17, ספידי סמית' 16 (8 אס'), מארקס מייריס 12 (4 חס'), אור קורנליוס 7, ברנדון בראון ועוז בלייזר 6 כ"א, איתי שגב 4

לפני הגעת שתי הקבוצות לקרב המסקרן מעטים היו מנחשים שכך זה יראה. הפועל ירושלים פתחה בסערה, ולא הרפתה לרגע על אף הניסיונות של המארחת לשוב לעניינים. הקבוצה של דז'יקיץ' חגגה עם 12:23 בסיום עשר הדקות הראשונות, וקבעה את הטון מההתחלה. משם, הצליחה ירושלים לשמור על ההפרש שרק הלך ותפח עד לסיום.

זה היה משחק מפלצתי של זק הנקינס, שהוכיח פעם נוספת שמעטים הגבוהים בישראל שיכולים לעצור אותו. הסנטר של הקבוצה מהבירה התעלל ביריביו, לא התרגש מצ'ינאנו אונואקו ועם אחת מהתצוגות הדומיננטיות שנראו העונה בישראל זרח ברגע הנכון. הנקינס ניצח על התזמורת, אך שותפיו להצגה היו רבים. מספידי סמית' שמצא שוב ושוב את חבריו לנקודות קלות, דרך קאדין קרינגטון שהיה שם ברגעי הבריחה ועד למארקס מייריס, שעם משחק יעיל במיוחד ולא מעט לחימה היה משמעותי בשני צידי המגרש.

במהלך ההתמודדות הזו גם זכינו לראות את מי שאמור להפוך לאחד מכוכבי העתיד של הכדורסל הישראלי, נועם יעקב, עולה להופעת בכורה בבוגרים. הרכז בן ה-18 אמנם שיחק שלוש דקות בלבד, אך גם במהלכן הצליח להציג ניצוצות אמיתיים כולל אסיסט גדול בעין עקומה לאיתי שגב. עוד מוקדם לדעת כיצד הסיפור של יעקב וקבוצתו החדשה יתפתח, אבל לפחות הופעת הבכורה שלו הייתה מסקרנת במיוחד.

בצד המאוכזב, הפועל תל אביב לא הציגה את המחץ ההתקפי שהרגילה אליו את אוהדיה. הקבוצה של דני פרנקו נעצרה בפעם השנייה בלבד העונה על פחות מ-70 נקודות, זאת בערב שכלים התקפיים רבים שלה לא הצליחו לספק את הסחורה. בכל אופן לאחר האכזבה הפועל ת"א תקווה להתאושש במשחק לא פשוט ביורוקאפ נגד פריז באסקט, בזמן שירושלים תחל להיערך למשחק נגד בני הרצליה, זאת כשיש לה את הכרטיס לחצי גמר הגביע בידה.

מהלך המשחק
החמישייה של הפועל ת"א: ג'ייקובן בראון, קסבייר מנפורד, ג'ורדן מקריי, תומר גינת וצ'ינאנו אונואקו
החמישייה של הפועל ירושלים: ספידי סמית', קאדין קרינגטון, אור קורנליוס, מארקס מייריס וזק הנקינס

המשחק נפתח בשליטה של הקבוצה מהבירה - קרינגטון קלע מעבר לקשת כבר בהתקפה הראשונה, קורנליוס הוסיף שלשה משלו ודז'יקיץ' עלה ל-3:8 כעבור שלוש דקות. בראון מצא את גינת עם אסיסט נהדר בדרך לנקודות ראשונות של הפורוורד, אך קרינגטון דייק שוב לשלוש והעלה את האורחת ל-7:12, כעבור שש דקות. המגמה נמשכה,  האורחת עלתה ליתרון דו ספרתי ופרנקו הזעיק פסק זמן. בכל אופן, המומנטום לא השתנה ואיתי שגב סיים אלי אופ בדרך ל-12:23 ירושלמי בסיום 10 הדקות הראשונות.

נועם יעקב נכנס לבכורה בפתיחת הרבע השני, ומיד שלח מסירה אדירה ומצא את שגב לשתי נקודות קלות בצבע. עם זאת, מנפורד וטימור השיבו את המארחת לעניינים והובילו ריצת 0:10 בדרך ל-22:25 בלבד לירושלים כעבור שלוש דקות ברבע השני. עם זאת, מייריס והנקינס דאגו לבלום את הריצה היריבה ועם רצף של פעולות טובות העלו את ירושלים ליתרון 24:33. מייריס קלע שתיים נוספות, וסמית' נעל מחצית עם ליי אפ מוצלח בדרך ליתרון שיא של 29:43 לקבוצה מהבירה.

המומנטום נמשך גם ברבע השלישי - מייריס עלה לדאנק עוצמתי, סמית' הוסיף שלשה וכעבור שלוש דקות ברבע הירושלמים הוליכו 35:54. הקצב ההתקפי של שתי הקבוצות ירד, אך ג'ייקובן בראון הצליח לחלץ סל ועבירה על מנת לצמק ל-59:42. בלייזר דייק מעבר לקשת והעניק יתרון 20, אך מנפורד קלע את הנסיונות להם זכה מהקו והוריד את הקבוצות להפסקה האחרונה במצב של 47:65 להפועל ירושלים.

הנקינס המשיך לעשות צרות ליריבה, וסיים דאנק עוצמתי בצבע. מנגד, מקריי קלע שלשה ראשונה עבורו במשחק וצימק את התוצאה ל-57:72, כשנותרו עוד חמש וחצי דקות למשחק. אריאל ניסה לנגוס בהפרש עם שתי שלשות משלו, אך ההגנה המארחת המשיכה שלא להסתדר עם הנקינס, שהמשיך לצבור נקודות מתחת לצבע בדרך ל-67:86 מוחץ.