"כבוד לכדורסל הישראלי": על הקאמבק של הנבחרת

המילים של קטש במחצית ("עודד אותנו"), ההצגה של בלאט, המנהיגות של מקל מול חבריו והמספרים המרשימים של כהן. אחרי הניצחון הענק של ישראל בספרד - אופוריה בכחול-לבן

רועי כהן
רועי כהן  29.11.20 - 06:35
תחילת כתבה

כל מי שדרך אמש (שבת) בחדר ההלבשה הישראלי אחרי הניצחון הענק על ספרד, נכנס עם שאגת ניצחון ענקית, אבל כמה שניות אחר כך די השתתק, כי המשימה הבאה כבר מעבר לפינה. השחקנים, שבמשך כמעט שבוע שלם הסתגרו בבית המלון שבמרכז ולנסיה, התחברו לטלפונים הניידים תוך כדי חבישת הקרח על הברכיים והקרסוליים, כיאה לחבורה לוחמת, חלקם צייצו ציוץ ניצחון, אחרים התקשרו לחברים ולמשפחה, אבל אצל כולם הנוטיפיקיישנס התפוצצו כמו בועה.

במחצית הכל היה נראה אחרת. הנבחרת ירדה להפסקה בפיגור של 16 נקודות, (יתרון השיא היה 18) כשהספרדים חוגגים מקשת השלוש, והבחורים שלנו לא מפסיקים לאבד כדורים ולהתרשל בסגירה לריבאונד. אבל משהו קרה במחצית, ותמיר בלאט ושאר חבריו עלו כמו מלוע של תותח עם 5 שלשות רצופות שמחקו את היתרון הספרדי כלא היה. ואיזה משחק עצום זה היה לבלאט ג׳וניור: 21 נקודות, 9 אסיסטים, 4/6 ל-3, 9/9 מושלמים מהקו ואפס אחד גדול של איבודי כדור. המספר הנוסף: פלוס 21 כשהוא על המגרש. פשוט ענק.

חברו לקו האחורי, גל מקל, הוכיח עד כמה הוא עשוי מחומרים של מנהיג אמיתי. עזבו את 18 הנקודות ואת האחוזים הכמעט מושלמים ל-2, ואת הפלוס 28 (!) כשהוא על המגרש. מקל התעקש להגיע לחלון הנבחרות הזה כשהוא מתאושש מפציעה טורדנית שהיקשתה על פתיחת העונה שלו במלאגה, אבל זה לא הפריע לו לבוא ולפרק את חבריו הספרדיים, כולל ארבעה מחבריו במלאגה.

ואיזה משחק הקרבה של שאר הבחורים בכחול-לבן: רפי מנקו עם שלשת הקלאץ׳, תומר גינת עם משחק ההקרבה, ים מדר עם הופעת בכורה במדי הנבחרת הבוגרת היה שם עם כמה סלים חשובים, ובחור בשם ג׳ייק כהן, אחד הנכסים הכי חשובים של הנבחרת, עם הופעה ענקית של 17 נק׳ ו-100% ל-3. מכבי, אתם כבר מתגעגעים אליו?

״אני מאושר מאוד מהניצחון״, אמר כהן בסיום, ״ספרד היו נהדרים במחצית הראשונה, לחזור ככה מפיגור כזה זה ענק. יש לנו הרבה חבר׳ה צעירים בנבחרת, וכולם הראו המון אופי ולב. אני מאוד גאה בבחורים, גאה בבחור הזה שלידי (רפי מנקו - ר.כ) על השלשה הענקית בסיום, ושמח מאוד שהצלחנו להפוך את המשחק״.

אז מה באמת קרה במחצית? כהן גילה חלק מהדברים שהמאמן עודד קטש אמר לשחקנים בחדר ההלבשה: ״הוא אמר לנו שאנחנו לא משחקים גרוע כמו שהתוצאה מראה, שאנחנו עושים כמה דברים טובים אבל מסתבכים עם כמה זריקות קשות. הוא עודד אותנו לשחק יותר אגרסיבי ובעצם רק תיקנו את הדברים הקטנים. ידענו שהם ימשיכו לקלוע ושאנחנו רק צריכים להתאים את עצמנו לקצב שלהם״.

כהן, למי ששכח, עזב את מכבי ת״א וכיום משחק באוברדוירו הספרדית. ״זה בהחלט עזר בהכנה למשחק הזה, כי כבר שיחקתי נגד הרבה מהשחקנים בנבחרת שלהם. אנחנו לא חיים באשליה שזו אותה קבוצה שזכתה באליפות העולם, אבל עדיין מדובר בשחקנים מצוינים ואני מאוד גאה שהניצחון הזה מקנה יותר ויותר כבוד לכדורסל הישראלי״.

רפי מנקו, שחתום על שלשת הקלאץ׳ הגדולה בסיום, אמר: ״אני תמיד שמח לקחת את הזריקות הגדולות. אנחנו מאושרים, הם שיחקו מדהים במחצית הראשונה אבל לא הרמנו ידיים והמשכנו להאמין. המאמן אמר לנו להמשיך להאמין בתוכנית המשחק וזה מה שעשינו. נלחמנו ביחד בשביל המדינה שלנו ואני גאה בכולם. הרבה חבר׳ה שלנו הופיעו בגדול היום. לנצח את ספרד זה תמיד מיוחד, לדעתי זה הניצחון השלישי או הרביעי שלנו על ספרד בהיסטוריה, וכולנו פשוט מאושרים כרגע״.

ניצחון מחר על פולין יבטיח לנבחרת את ההעפלה ליורובאסקט 2022 עוד לפני החלון האחרון, של פברואר 2021. אם הספרדים יפסידו שוב, הפעם לרומניה, ישראל תבטיח את ההעפלה בלי קשר לתוצאה נגד פולין. כזכור, הטורניר עצמו נדחה בשנה בגלל הקורונה, והוא צפוי להיערך בארבע מדינות שונות: צ׳כיה, גיאורגיה, איטליה וגרמניה.