מסתמן: טי.ג'יי ליף ייצג את ישראל ביורובאסקט 2022

הנבחרת צפויה לזכות לחיזוק משמעותי באליפות אירופה: הפורוורד, שנולד בישראל ונבחר במקום ה-18 בדראפט 2017, מתכנן לשחק בטורניר. ייחשב ישראלי מן המניין ולא כמתאזרח

רועי כהן ועמרי מנהיים  30.11.20 - 14:17
תחילת כתבה

במוקדם (עוד הערב) או במאוחר (בחלון הבא של חודש פברואר), נבחרת ישראל צפויה להבטיח את מקומה ביורובאסקט 2022. כך או כך, כבר עכשיו מובטח לה חיזוק משמעותי שאינו מובן מאליו: טי.ג'יי ליף, בשלוש השנים האחרונות שחקן NBA באינדיאנה פייסרס, מתכנן להגיע לאליפות אירופה ולייצג את ישראל; ליף בן ה-23 ייחשב כישראלי מן המניין ולא כמתאזרח בזכות העובדה שנולד בישראל ושיחק בנבחרת הנוער.

גורמים בנבחרת היו בקשר עם ליף עוד לפני החלון הנוכחי וניסו להביאו לבועה בוולנסיה. ליף הסביר לאנשי איגוד הכדורסל כי הוא ישמח לייצג את ישראל, אך לא יוכל להגיע לחלון הנוכחי מכיוון שמדובר בעונה האחרונה שמובטחת לו מבחינה חוזית ב-NBA, והוא מעוניין להתכונן לעונה החדשה באוקלהומה סיטי (עבר אליה בטרייד) בצורה הטובה ביותר.

בתוך כך, סוכנו האירופאי של ליף, רז גל, נתן התחייבות לאיגוד הכדורסל כי ליף יגיע ליורובאסקט 2022. מבחינת ליף, מדובר באינטרס כפול: ראשית, ישנו הרצון הטבעי לשחק במדי הנבחרת הבוגרת, הזדמנות שעד כה לא יצאה אל הפועל; שנית, תהיה זו אפשרות עבורו להיחשף בפני השוק האירופאי במידה שבהמשך הדרך לא ימצא את מקומו בליגת הכדורסל הטובה בעולם.

ליף בן ה-23, שנולד בישראל - בנו של כדורסלן העבר בראד ליף, נחשב כאמור לישראלי מן המניין. הפאוור פורוורד שיחק שנה אחת במכללת UCLA, ובדראפט 2017 נבחר במקום ה-18 על ידי אינדיאנה פייסרס. שלוש שנים הוא שיחק במדיה, עד שלפני שישה ימים עבר בטרייד לאוקלהומה סיטי ת'אנדר, איתה הוא עתיד לפתוח את עונתו הרביעית ב-NBA. בעונה החולפת הוא רשם במדי הפייסרס ממוצעים של 3 נקודות למשחק ו-2.5 כדורים חוזרים ב-7.9 דקות למשחק בלבד. ליף שיחק במדיה של נבחרת הנוער באליפות אירופה עד גיל 18, שם הגיעה הנבחרת אל המקום השני וזכתה במדליית הכסף.