הפספוס הגדול של מילאן: איך נהרסה למצ'באן הקריירה?

אחרי שפירק את כוכבי ה-NBA בגיל 17 והגיע למכבי ת"א כיורשו של וויצ'יץ', מצ'באן התרסק יחד עם הקריירה שלו. בסרביה בטוחים כי הוא חסר אופי שלא יהיה כוכב. וגם: האם מישהו יודע מה גילו האמיתי?

שי לוי
שי לוי  02.01.14 - 14:37
תחילת כתבה

מילאן מצ'באן לעולם לא ישכח את קיץ 2007. נבחרת הנוער של סרביה טיילה באליפות אירופה ושייטה בקלות לגמר והילד מילאן, הכי גדול פיזית על המגרש – אבל צעיר יותר מכולם – כיכב עם 32 נקודות ו-14 ריבאונדים בגמר מול יוון. הסקאוטים ראו, והפנקסים נפתחו.

אבל הקיץ של מילאן הפך למיתי של ממש רק בגמר אליפות העולם לנבחרות צעירות. הילד הסרבי, שהיה הכי צעיר על הפרקט, הוביל נבחרת צעירה ואפרורית, לזכייה בתואר ועל הדרך קטף גם את תואר ה-MVP כשבמשך כל האליפות הנהיג את החבורה הסרבית. מי שבדק את תעודת הזהות של הילד המגודל על המגרש נדהם. עדיין לא בן 17, אבל סטפן קארי (גולדן סטייט), דיאנדרה ג'ורדן (קליפרס) ומייקל ביזלי  (מיאמי) יכתבו בספר הזכרונות שלהם איך חוו התעללות סרבית. בדומה לכל האליפות, גם בגמר מצ'באן נראה כמו המבוגר בגן הילדים והצטיין עם דאבל דאבל של 19 נקודות ו-10 ריבאונדים. יותר ממה שקארי, ג'ורדן וביזלי השיגו יחדיו. אבל איפה הם ואיפה מצ'באן?

שנה לאחר מכן היה נראה שהדרך ל-NBA פתוחה לחלוטין לאחר שזכה בתואר ה-MVP של משחק הנייק 'הופ סאמיט' היוקרתי והמסורתי, בו הוביל נבחרת של צעירים מוכשרים מכל רחבי הגלובוס לניצחון על נבחרת ארה"ב הצעירה.

אז איך לכל השדים והרוחות מצ'באן קרס מול הציפיות מולן עמד? הרי אם הכל היה הולך לפי התוכנית המקורית של מכבי ושלו, הוא היה אמור ללבוש את מדי ההיט או הלייקרס לאחר שהביא למכבי גביע יורוליג אחד או שניים לפחות בשושלת שהייתה אמורה להיבנות סביבו. כיצד הגיע מקל הנדודים של הסרבי לטורקיה ומה קרה בדרך לשם?

בן כמה אתה באמת מילאן מצ'באן?

קשה להאמין, אבל יש כאלו בסרביה שבטוחים באמיתות השמועה שמילאן מצ'באן מבוגר בכמה שנים מגילו וזאת הסיבה המרכזית לכך שהוא נעצר והלך לאחור. איוון בוגונוביץ', עיתונאי מקומי סיפר לאתר ערוץ הספורט על הסוד שמסתובב: "הרבה אנשים בטוחים שמילאן נולד 3-4 שנים לפני כן, והגיל שלו הוא לחלוטין לא אמיתי ולכן הפוטנציאל שלו מוגבל וכבר הגיע לשיא. זה מסביר את היכולת הפיזית והאישית כשבלט בכל אליפויות הנוער".

אותו עיתונאי מספר כי מצ'באן נולד בעיר ווקובאר, שנמצאת על הגבול בין קרואטיה לסרביה, איזור שניזוק בצורה אנושה במהלך מלחמת האזרחים שפירקה את יוגוסלביה בתחילת שנות ה-90. לאחר המלחמה היגרו הוריו לסרביה ביחד עם בנם, אלא שבאותה תקופה היו לא מעט אנשים שהגיעו ללא מסמך רשמי וניצלו זאת כדי להטעות את הרשויות המקומיות בסרביה כשמסרו בכוונה תאריך לידה שונה מהמקורי.

למרות שאין לאף אחד ביסוס לכך, גם אלכסנדר מילנוביץ', סוכן שחקנים סרבי, סיפר לנו על הנושא:  "גם אני שמעתי שהוא לא בן 24 אלא בן 27. גם אני חשבתי שזה מוזר שהוא היה מדהים באליפויות הנוער ופתאום נעלם, וכנראה שהוא היה בן 21-22. הוא לא סתם נראה מבוגר. בסרביה כולם חושבים כך, כי מצ'באן נולד באיזור שנחרב לחלוטין והגיע ללא מסמכים והוא לא המקרה היחיד. דרך אגב זה סיפור דומה לזה של ארסאן איליאסובה".

בשביל התזכורת - למי שלא מכיר את הסיפור של איליאסובה - נספר ששחקנה הטורקי של מילווקי הוא כנראה אוזבקי שנולד בחבל בוכרה תחת השם ארסן איליאסוב בערך בין 1982 ל-1984 והתאזרח בטורקיה בתחילת שנות האלפיים. הטורקים טענו שהפורוורד נולד ב-1987 אך ההתאחדות האוזבקית טוענת שהוא שיחק בנבחרת הנוער שלה כשהיה בן 15, מה שהופך את אותו למבוגר בשלוש שנים מהגיל שהשחקן עצמו וההתאחדות הטורקית דיווחו. למרות הכל פיב"א לא שינתה את גילו של השחקן ומעלימה עין. איליאסובה, לפחות, הגיע ל-NBA ועושה שם קריירה לא רעה בכלל. מצ'באן לעומתו הוא שחקן משלים בקבוצת יורוליג ולא יותר מזה כאשר כרגע גם לא נראה שהוא מתפתח בכיוון הנכון.

מכבי החתימה את מצ'באן על חוזה ארוך טווח לחמש שנים על סמך הפוטנציאל הגדול שלו. זו הייתה פנטזיה צהובה למצוא וויצ'יץ' חדש ומשודרג ואיתו לבנות את האימפריה. מעניין לדעת מה היה קורה לו הצהובים היו מודעים לשמועה על גילו האמיתי. יתרה מכך, גם ב-NBA נפלו עם מצ'באן. בדראפט 2011 נבחר הסרבי במקום ה-54 ע"י קליבלנד שקיוותה לצרף אותו בעתיד אבל זה כבר כנראה לא יקרה וזאת תהיה הפתעה גדולה מאוד אם הוא אי פעם יגיע לליגה הטובה בעולם.

בוגונוביץ' טוען שהסיבות לכך מקצועיות ומנטליות. "לא ברור באיזה עמדה הוא משחק. האם 4 או 5? הוא לא זה ולא זה. הוא ריבאונדר מצוין אבל אין לו את הגודל של סנטר אמיתי. יש לו קליעה מבחוץ אבל היא לא מספיק טובה והוא לא מספיק מהיר כדי לשחק כפאוור פורוורד. אם פעם חשבנו שהוא יהיה שחקן מוביל, כעת נראה שהוא הופך לשחקן משלים ולא יותר מזה".

מילאנוביץ' חושב שהבעיה של מצ'באן היא בראש: "יכול להיות שחסרה לו אתלטיות אבל יותר מכך אין לו את האופי המתאים. חסרה לו מנטליות של ווינר, של מנהיג. הוא לא משחק בטורקיה הרבה יותר טוב מאשר במכבי, כך שלא בטוח שמכבי הייתה הבעיה. אין לו סיכוי להיות כוכב אירופי בעתיד. בוגדאן בוגדנוביץ' הצעיר יהיה כוכב גדול באירופה. למה? כי יש לו ביצים גדולות, משהו שלמצ'באן אין".

"ממה שאני יודע, מילאן מרגיש רע עם עצמו בגלל שהוא לא הצליח לעמוד בציפיות הגבוהות שהיו לגביו בישראל ובטורקיה", מספר בוגונוביץ' ומוסיף: "אפילו לטלפונים שלי הוא כבר לא עונה ופעם היינו מדברים המון. דושאן איבקוביץ' שאימן אותו בנבחרת אמר שיש לו בעיית ביטחון עצמי וזה מה שמונע ממנו להצליח".

את תל אביב עזב מצ'באן לפרטיזן אחרי עונה אחת מאכזבת במיוחד. החזרה הביתה עשתה לו טוב ונראה היה שהוא פורץ כשהפך מיד לכוכב של אלופת סרביה בעונת 2010-2011. בעקבות העונה המצוינת המניה שלו שוב עלתה אך הפריצה, זאת שכנראה לעולם לא תגיע, לא היתה שם בשבילו. מכבי לא החזירה אותו ומכרה את הסרבי תמורת 250 אלף יורו לגלאטסראיי. בטורקיה ממוצעיו העונה עומדים על 5 נק' ו-5 ריב' ב-16 דק' למשחק,  מספרים של שחקן בינוני שמראים שהעסקה השתלמה לצהובים הרבה יותר מלקבוצה מאיסטנבול.

ב-20:00 יש למצ'באן הזדמנות נוספת להראות למכבי ולכולם שעדיין יש לו את זה, אבל אצל מילאן, תישאר לעד דמות של שחקן שנוי במחלוקת שמעולם לא יהיה מה שהיה אמור להיות.