עשה סוף לנאחס: בגיל 36 מיכאל באלאק פרש מכדורגל

הגרמני, שידע לא מעט אכזבות לצד הצלחות החליט לתלות את הנעליים: "מסתכל אחורה על תקופה נהדרת. אפילו כילד לא יכולתי לחלום על יותר"

מערכת אתר ערוץ הספורט  02.10.12 - 16:25
באלאק נפרד. קריירה מפוארת או מפוספסת? (GETTYIMAGES)
באלאק נפרד. קריירה מפוארת או מפוספסת? (GETTYIMAGES)
תחילת כתבהאחת הקריירות היותר מפוארות שידע הכדורגל האירופי בשני העשורים האחרונים, אך גם כזו שידעה לא מעט כישלונות, הגיעה היום (שלישי) לסיום. בגיל 36 קפטן נבחרת גרמניה לשעבר מיכאל באלאק הודיע על פרישה מכדורגל.

השחקן שעד העונה האחרונה השתייך לסגל של באייר לברקוזן נותר בחודשים האחרונים ללא חוזה. הגרמני קושר עם מעבר לסידני מהליגה האוסטרלית, אך לאחר שהמהלך לא צלח הודיע היום באלאק על תליית הנעליים.

"בגיל 36 אני רק יכול להסתכל לאחור על תקופה ארוכה ונפלאה כשחקן מקצועני, שאפילו לא חלמתי עליה כילד ", אמר באלאק בהודעת הפרישה, "זו היתה פריבילגיה לעבוד עם מאמנים מהרמה העולמית הגבוה ושחקנים פנטסטים. בטוח שיהיה קשה לדעת שלא אשחק יותר לפני 80,000 צופים או אבקיע שער".

באלאק זכה ללא מעט הישגים במהלך הקריירה שהחלה ב-1995. הוא הניף 4 פעמים את צלחת האליפות בגרמניה, 3 פעמים את הגביע הגרמני ובאמתחתו גם אליפות באנגליה ו-3 זכיות בגביע האנגלי. על האיכויות המרשימות שלו כשחקן כדורגל אין עוררין, אך למרות הישגיו כנראה שהגרמני ייזכר באותה המידה, אם לא יותר, בשל האכזבות הרבות שנחל במהלך שנותיו על כר הדשא.

הקשר פיספס את גמר גביע העולם ב-2002 בשל צבירת כרטיסים צהובים (גרמניה הפסידה 2:0 לברזיל). בנוסף הוא גם הפסיד עם צ'לסי בגמר האלופות של 2008. 6 שנים קודם לכן גם ראה מקרוב את השער הבלתי נשכח של זינאדין זידאן בגמר האלופות 2002, שנתן לריאל מדריד את התואר על חשבון לברקוזן. חוץ מזה הוא גם היה חלק מאותה לברקוזן, שזכתה לכינוי "נברקוזן" בשל העובדה כי נכשלה פעם אחר פעם בניסיון לזכות באליפות הבונדסליגה. 

בסך הכל רשם באלאק 98 הופעות במדי נבחרת גרמניה בהן כבש לא פחות מ-42 שערים והפך לאחד השחקנים היותר מזוהים עימה במהלך שנות ה-2000. בגזרת הקבוצות החל את הקריירה בשמניצר, משם עבר לקייזרסלאוטרן ולאחר מכן פרח בלברקוזן, באיירן מינכן וצ'לסי.

הדפס