ילד ירוק: רועי קהת רוצה להשיב את חיפה לפסגה

רועי קהת אמנם גדל במכבי ת"א, אבל אהד דווקא את מכבי חיפה. הקיץ הוא הגשים חלום, הצטרף למועדון אותו העריץ ועוד כבורג מרכזי. עד כמה השחקן, שוויתר על טייס לטובת הכדור, יכול להצליח אחרי שנה מגומגמת באוסטריה והאם החזרה לליגת העל תשתלם לו?

אור ריטר
אור ריטר  19.09.16 - 12:55
תחילת כתבה

"רק אל תספר שאני אוהד מכבי חיפה, זה יסבך אותי עם הקהל של מכבי ת"א", ביקש רועי קהת מתחקירן ערוץ ספורט, אז עוד כשחקן עירוני קריית שמונה, לפני שהגיע להתארח בתכנית "קבלת שבת". כעת, קצת יותר משנתיים אחר כך, קהת כבר לא יכעס אם נספר - הוא אוהד מכבי חיפה והגשים חלום השנה. ללבוש את המדים של הקבוצה האהובה עליו.

  • הערב, 20:45, ישיר ב-5SPORT וב-SPORT5HD: מכבי חיפה - הפועל ב"ש

קהת בן ה-24 הוא ירוק מילדות. עוד כנער צעיר היה מלווה את הקבוצה מהיציע בקריית אליעזר ואפילו טס לניקוסיה לצפות בה מפרקת 0:3 את מנצ'סטר יונייטד במשחק ההיסטורי ההוא בליגת האלופות ב-2002. זיכרון פחות נעים היה לו ב-15 למאי 2010, אז הגיע כשחקן נוער של מכבי ת"א לבלומפילד וחזה מקרוב באיבוד האליפות הדרמטי להפועל ת"א. כמו כל אוהד, גם קהת לקח את זה קשה.

על שחקנים רבים אומרים שהם "לא הכדורגלן הטיפוסי", אבל בנוגע לרועי קהת מדובר באמת בניגוד גמור לחלוטין לאיך שכדורגלנים מצטיירים בעינינו בדרך כלל. הוא גדל ברחובות, הגביר 5 יחידות מתמטיקה וכימיה בבית ספר ואפילו עבר בהצלחה את המיונים לטייס, אבל האהבה לכדורגל הייתה גדולה מדי והוא בחר בסופו של דבר בכדור ולא בתא הטייס.

עוד כששיחק בקרית שמונה, קהת (בן 22 אז) שילב את הכדורגל עם קורסים שונים בתחום שוק ההון. בקרית שמונה הוא הוגדר כ"בוגר של החבורה", זה שאפילו לא שותה קולה בבילויים ולא מאשר לשאר השחקנים לאכול את השומן שנשאר מהבשר כשעושים על האש. שמרן הם קראו לו.

הפגישה עם שחר וההתרשמות מקרלסן
למעשה, קהת היה קרוב לחתום במכבי חיפה כבר בשנה שעברה. רוני לוי, שמונה למאמן עוד לפני פתיחת העונה ועמל על ההכנות לעונה החדשה, סימן את הקשר ולחץ להחתים אותו. הוא אפילו נפגש איתו איתו, אבל לקהת הייתה גם הצעה מאוסטריה וינה, בה חתם בסופו של דבר. כשהוא מחזיק כרטיס טיסה ביד ויומיים בלבד לפני שממריא לוינה, קהת קיבל פנייה מיעקב שחר. הנשיא, מצוייד בחוזה מוכן ועט, נפגש איתו גם כן. קהת ביקש לחשוב ודחה את ההצעה בנימוס.

בחו"ל הוא היה סימן שאלה גדול. מצד אחד קהת עבר באופן טבעי שדרוג גדול. למרות שאוסטריה וינה הוא לא מועדון עשיר במיוחד, הקשר נהנה מאימונים ברמה גבוהה במיוחד, כולל 12 (!) מגרשי אימון של הקבוצה במתחם ענק, אך מצד שני לא הצליח לקבע את מעמדו בהרכב. לפחות מבחינה חברתית החיבור שלו היה מושלם. הקהילה היהודית בווינה ידועה כאחת החזקות והרחבות באירופה ולעיתים היא נראית כמו העתק של בני ברק. קהת, שאוכל רק כשר, השתלב בצורה חלקה. אשתו, גיל, איתה התחתן לפני כשנה, היא ספורטאית בעצמה והפכה לאחראית על חוגי הספורט של הקהילה כולה בווינה.

בקיץ הנוכחי חיפה שוב חיזרה אחרי קהת, אבל גם הפועל ב"ש הייתה בתמונה. על הנייר, הבחירה הטבעית שלו הייתה האלופה. הוא אמנם אוהד ירוק מילדות, אבל על הקווים בב"ש עומדת הדמות "הכי משמעותית בקריירה" של קהת, כפי שהוא עצמו טען בעבר, ברק בכר. חוץ מהמאמן, גם שיר צדק, וובה בראון וגיא חיימוב ששיחקו איתו בק"ש הם חברים קרובים שלו והיו מאוד שמחים לראות אותו בטרנר.

למרות זאת, קהת בחר במכבי חיפה. גם כי הוא מזוהה עם המועדון מגיל צעיר, אבל בעיקר כי הוא התרשם מאוד מהשאיפות המחודשות של הירוקים. מה שהלהיב אותו במיוחד היה צירופו של תור-כריסטיאן קרלסן, המנהל הספורטיבי הנורבגי, שמונה לתפקיד שלא היה קיים עד היום בשדרה הניהולית של חיפה. קהת הבחין בשינוי שחל במועדון ואחרי שהובהר לו שיהיה אחד מעמודי התווך, החליט לחתום.

רק כדי להמחיש עד כמה קהת משקיע בחיים הספורטיביים שלו, יממה לפני שהוא טס חזרה לישראל, אחרי שכבר שוחרר מאוסטריה וינה ובין כל ההתעסקות בהעברת הדירה, מצאו אותו בחדר הכושר. אגב, חלק מאוהדי הירוקים אולי לא יאהבו לשמוע, אבל קהת מעריץ את יוסי בניון, שהיה המודל לחיקוי שלו כילד צעיר שאהד את מכבי חיפה.

"תחליפו לי את הנעליים הצהובות"
כשהגיע למכבי חיפה, קהת לא הכיר אישית את מרבית השחקנים, אבל זה לא הפריע לו להתאקלם בקלות, הרבה בזכות נטע לביא. הכישרון הצעיר, שבעצמו עושה את צעדיו הראשונים בקבוצה הבוגרת, דאג לכל מה שקהת היה זקוק לו בהתחלה. אחרי האימון הראשון של קהת בכפר גלים, לביא גרר אותו לארוחת ערב. רק שניהם. הזר הכי קרוב אליו בקבוצה, אגב, הוא קמיל ואצק, שבמקרה חתם בקבוצה בדיוק באותו יום.

החיבור של קהת למכבי חיפה הוא אידיאלי. בלילה אחרי הניצחון על הפועל ת"א במחזור הפתיחה, חלק מהשחקנים וביניהם הקשר יצאו לחגוג. את קהת אי אפשר היה להזיז מהמסך של הפלאפון. הוא צפה בתקציר ובעיקר בסרטונים של הקהל הירוק מסמי עופר והיה מרותק. שר את השירים וכבר ביקש להחליף את הנעליים הצהובות שקיבל. רק שהאוהדים לא ייעלבו.

על הנייר לפחות, מכבי חיפה קיבלה את קהת במצב הכי טוב שהייתה יכולה לבקש. שחקן צעיר, מוכשר ורעב שאוהב את המועדון ומחובר אליו. אבל מקצועית, בשטח, מעל קהת מרחפים לא מעט סימני שאלה. הקשר לא היה שחקן מפתח באוסטריה וינה והתנדנד בין ההרכב לקצה הספסל. 28 הופעות ושער אחד זהו מאזנו הדל במדים הסגולים בעונה החולפת.

הירוקים חייבים לתהות למה הוא לא שיחק מספיק ואיך האוסטרים, למרות היותו מקצוען מהשורה הראשונה, וויתרו עליו כל כך בקלות? גם הפספוס שלו, כאחד מהיהלומים הכי מבטיחים בעשור האחרון, במכבי ת"א צריך להדליק נורה אדומה אצל קברניטי מכבי חיפה. איך זה נראה על הדשא עדיין קשה לשפוט. אמנם קהת כבר פיספס שער בטוח בדרבי בגביע הטוטו בגלל עקב יהיר וגם בליגה החמיץ בנגיחה ממטר, אבל במכבי חיפה מרגישים בטוחים לגביו.

אחת הבעיות המרכזיות של הירוקים בשנים האחרונות היא היעדר שחקן בולט ודומיננטי במרכז השדה. כזה שיוביל, יכוון, יוציא קדימה וידחוף את השאר. לקהת יש את כל נתוני הפתיחה בשביל להיות כזה. הילד, שהתעטף בצעיף ירוק והעריץ את יוסי בניון, רוצה להיות זה שיוביל את המועדון חזרה לפסגה אחרי שנים מאכזבות. בדיוק כמו בניון. הערב מול הפועל ב"ש יש לו הזדמנות מושלמת לעשות צעד ראשון בדרך לשם, האם הכתפיים שלו מספיק רחבות?