אגירה: "אנחנו הפייבוריטים לזכות באליפות"

מצרים פותחת את הופעותיה מול זימבבואה: "סומכים על הקהל"

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  20.06.19 - 17:48
תחילת כתבה

אליפות אפריקה שתיפתח מחר (שישי) במצרים, תהיה ה-32 במספר של היבשת. בפעם הראשונה הטורניר היוקרתי יכלול 24 נבחרות, שיגיעו למדינת הפרעונים מכל רחבי היבשת. כנהוג המדינה המארחת תפתח את הטורניר, כשתפגוש ב-23:00 (שידור ישיר ב-SPORT5) את זימבבואה.

מצרים תגיע למשחק ולאליפות הביתית כולה במטרה אחת, שהיא להניף את הגביע השמיני בתולדותיה (מצרים היא שיאנית הזכיות בטורניר עם שבעה גביעים), כמו שעשו בפעם הקודמת שאירחו ב-2006. מי שאמור להוביל אותה למטרה הזו, הוא כמובן כוכבה של ליברפול, מוחמד סלאח, שיקווה להשלים עונה מדהימה לאחר שזכה עם קבוצתו בליגת האלופות בתחילת החודש, ולכפר על הטורניר הקודם, ב-2017, בו החלוץ וחבריו הפסידו בגמר לקמרון.

"אנחנו הפייבוריטים לזכות באליפות אפריקה 2019", אמר מאמנה המקסיקני של מצרים, חאבייר אגירה. "אנחנו משחקים בבית, ויכולים לסמוך על האווירה שהקהל שלנו ייצור, ועל מוחמד סלאח, השחקן הכי טוב ביבשת".

הנבחרת של אגירה הוגרלה לבית קל יחסית, כאשר שלוש יריבותיה (זימבבוואה, אוגנדה וקונגו) מדורגות במקומות ה-80 ומטה בדירוג פיפ"א, וזו תהיה הפתעה ענקית אם היא לא תצליח לסיים במקום הראשון בבית. מאז המונדיאל, בו הודחו בשלב הבתים, הפרעונים מציגים כדורגל מלהיב הרבה יותר, ובשמונת המשחקים האחרונים הם כבשו 20 שערים.

ליריבה במשחק הפתיחה מנגד, יש שאיפות הרבה יותר צנועות. זימבבואה העפילה לאליפות רק שלוש פעמים בעבר, אך מעולם לא הצליחה לצלוח את שלב הבתים. אם תצליח במשימתה הפעם, זה יהיה הישגה הגדול ביותר בתולדות הנבחרת מדרום היבשת.