חורחה מסבידאל: דרכו של לוחם ה-UFC לצמרת

הוא גדל בעוני, נזרק מבית הספר, השתתף בתגרות רחוב במיאמי וישן ברכבו מחוץ למכון בו התאמן, אך ידע שהפריצה תגיע. בגיל 35 ועם רזומה עשיר בקרבות, חורחה מסבידאל הפך לשם החם ביותר שיש ל-UFC להציע. המסע יימשך עם תואר אלוף העולם? התשובה בראשון

ערן פלגי
ערן פלגי  11.07.20 - 09:31
תחילת כתבה

2003, מיאמי - חורחה מסבידאל, בחור בן 18, יושב ברכבו וממתין שיגיע תורו באחד מסניפי מק-דרייב בעיר. הוא מקבל שיחת טלפון מקימבו סלייס, "מלך קרבות הרחוב", שנהג לארגן תגרות בחצר האחורית של ביתו בין פרחחים מקומיים, העלה את הסרטונים לרשת וצבר מיליוני צפיות. "אכלתי חצי מההמבורגר, והייתי מוכן. סיימתי את החצי השני אחרי הקרב", העיד הלוחם, שכעבור 17 שנה הפך לסחורה הכי חמה שיש ל-UFC להציע.

מסבידאל נולד במיאמי לאמא מפרו ואבא קובני, שהיגר לארה"ב על רפסודה מאולתרת ואיתה הצליח להגיע עד לאיי הבתולה. כשהיה בן 4, אביו נכנס ל-20 שנה לכלא על הריגה וסחר בסמים, ללא ידיעתו של הילד, שהיה משוכנע שמסבידאל סיניור משרת בצבא וגילה את האמת המרה רק בגיל 13.

שנה לאחר מכן, מסבידאל התחיל לעסוק באיגרוף, קארטה ובהיאבקות, אך במקביל נזרק מבית הספר בעקבות ציוניו הרעים והקטטות אליהן נקלע. בשלב זה, הוא פנה למכון אומנויות לחימה מקומי ששינה לחלוטין את חייו. הבחור הצעיר סבל מעוני; הוא עבד באתרי בנייה ובניקיון שטיחים על מנת לשרוד. מסבידאל ישן ברכבו, שברולט משנות ה-70, יחד עם כלב הפיטבול שלו במגרש החנייה של המכון, והעיד שלפעמים גם תפס מחסה מתחת לזירה עצמה. קרבות החצר מול "ריי", הפרוספקט של קימבו, הפכו אותו במהרה לכוכב מקומי, אך עם תהילה מקומית בלבד לא הולכים למכולת.

ביום ראשון בבוקר (5:00 שעון ישראל, שידור ישיר ב-5LIVE), בגיל 35 ואחרי ו-48 קרבות (רשמיים), מסבידאל יילחם על חגורת אליפות העולם במשקל מעורב של ה-UFC. למעשה, "ישו של הרחוב", כפי שהוא מכונה על ידי האוהדים, עבר את הדרך הכי ארוכה בהיסטוריה של עולם הלחימה עד שקיבל את ההזדמנות לעלות לקרב על התואר.

הקריירה שלו ידעה המון עליות וירידות וקרבות בארגונים צנועים הרבה יותר. ב-2017 הוא הפסיד לדמיאן מאיה וסטיבן תומפסון ויצא לשנת הפסקה, בה הספיק להצטלם לתוכנית ריאליטי ברפובליקה הדומיניקנית, שם היה מנותק מהעולם החיצון למשך שלושה חודשים. הוא חזר חד ומסוכן מתמיד. 2019 הייתה שנת המפנה שלו, כשניצח שלושה קרבות בצורה משכנעת והפך לסופרסטאר גם בקרב המיינסטרים.

הזינוק המטאורי החל בחודש מרץ עם קרב מול דארן טיל בלונדון, שם ניצח בנוקאאוט מרהיב את הכוכב המקומי ועוד הספיק להתעמת עם ליאון אדוארדס, מהלוחמים המובילים במחלקה, מאחורי הקלעים. כעבור ארבעה חודשים, מסבידאל כבר נכנס לספרי ההיסטוריה. בן אסקרן הגיע בקול תרועה ל-UFC עם רקורד מושלם וחגורות אליפות בארגונים שונים. האמריקאי שידוע בהיאבקות העילאית שלו, דיבר הרבה לפני הקרב ושילם על כך ביוקר.

את "Gamebred" לא מפחידים עם מילים - הוא הרי נולד להילחם. נונשלנט, מחויך ועם ידיים מאחורי הגב, מסבידאל יצא אל הקרב שהסתיים חמש שניות מפתיחתו. הוא זינק באוויר, שלח ברכיה מעופפת ללסת של יריבו ורשם את הנוקאאוט המהיר בכל הזמנים, שהפך אותו לאחד השמות החמים ביותר בעולם הלחימה המשולבת.

את השנה החלומית הוא סיים בנובמבר מול נייט דיאז בקרב על חגורת ה-BMF - "הבן *ונה הרע ביותר", תואר שהומצא אך ורק מטעמי רייטינג ואליו הגיעו כל צמרת הסלבריטאים, כולל הנשיא דונאלד טראמפ. מסבידאל השלים ניצחון מרשים נוסף, ולא אחר מאשר "דה רוק" העניק לו את החגורה - המניה שלו זינקה לשמיים.

לשם השוואה, קרב האיגרוף הגדול בין קאנלו אלבארס לסרגיי קובאלב שנערך במקביל בלאס וגאס, נדחה עד אשר מסבידאל ודיאז פינו את האוקטגון במדיסון סקוור גארדן בניו יורק. "יש לו שילוב נהדר של אישיות, כישרון וסגנון לחימה שאנשים אוהבים", העיד מאמנו מייק בראון, שלצערו לא יוכל להיות לצדו בקרב על החגורה לאחר שנדבק בקורונה.

מסבידאל וסוכניו הבינו את הפוטנציאל הגלום בו; הוא עשה מעשה מקגרגור, השיק משקה אלכוהולי מתוצרת מקסיקו והחל להתנהל ולחיות כמו כוכב. אך דווקא אז, מסבידאל נקלע לעימות פומבי נדיר מול ה-UFC, איך לא, בנושא כספי. הלוחם הוותיק שהרוויח במשך שנים סכומים לא משמעותיים, דרש יותר, בזמן שארגון הלחימה החזק בעולם בחר לעשות שרירים. "אבי עזב משטר קומוניסטי והכין אותי לרגע הזה כל חיי", אמר בין היתר והמתין בסבלנות להתפתחות.

נקודת המפנה הגיעה בענק, רגע לפני האירוע הקרוב - "אי הקרבות" באבו דאבי. גילברט ברנס, שקיבל את הצ'אנס להילחם מול האלוף קאמרו אוסמן, נמצא חיובי לקורונה בבדיקה שנערכה לפני שהמטוס ממריא מלאס וגאס לאיחוד האמירויות, ומסבידאל נקרא להציל את המצב. המו"מ היה מהיר - הפעם ה-UFC היו זקוקים לכוכב ממיאמי, שמצדו קיבל את העסקה עליה חלם במשך שנים.

למעשה, מסבידאל חתם על החוזה שישה ימים בלבד לפני הקרב, זאת לפני הטיסה הארוכה, ההתאקלמות למזג האוויר הלוהט והפרשי הזמן. הוא הודה כי יצטרך להשיל 20 פאונד (9 ק"ג) על מנת לעמוד בדרישות המשקל, אך הדבר לא מנע ממנו לבצע עצירת ביניים ברומא, תוך כדי שהוא מצטלם נוגס בפיצה במטוס פרטי.

כאחד שנולד להילחם, התראה קצרה וחיתוך משקל הם לא דברים שימנעו ממסבידאל לעלות לקרב, ממנו יש לו רק מה להרוויח. "הזמן בו נלחמתי ברחובות הוא מה שעושה את ההבדל ביני ליריבים במחלקה", העיד על עצמו וסיפר איך עברו הלא פשוט משפיע באופן ישיר על ההווה. "כשישנתי במכונית, ידעתי שאצא משם. במקרים רבים לא היה לי מה לאכול, אבל תנחשו מה, העבודה שלי היא לחתוך משקל. עכשיו יש ימים רבים בהם אני לא יכול לאכול ועדיין חייב להתאמן ולהתחרות. הזמן הזה הקנה לי מנטליות קשוחה. הוא נתן לי את האקסטרה, לה לוחם זקוק. הכל היה חלק מהתהליך".

למרות הכל, מסבידאל יעלה כאנדרדוג לאוקטגון. האלוף אוסמן, "הסיוט הניגרי", נחשב למתאבק בכיר ממנו ואף ערך מחנה אימונים מלא לקראת הקרב המדובר. אבל אל תמהרו להספיד את "ישו של הרחוב". דאפיר האריס, הידוע בכינויו "דאדא 5000", נחשב לדמות מרכזית בסצנת קרבות הרחוב וארגן מאות כאלה. כאחד שצפה לא פעם במסבידאל, הוא יודע שאסור להמר נגדו: "תמיד אמרתי: אם תראה את חורחה מסבידאל בקרב מול דוב, תעזור לדוב".