למה פוטבול מנג'ר לא מגיע לקונסולות?

ההסבר פה: איך זה יכול להיות שמשחק כל כך ממכר מפספס נתח שוק כה עצום?

מתן בן ישי  04.08.20 - 14:47
תחילת כתבה

פוטבול מנג'ר, לכל אלו שאינם בקיאים בנושא, הוא משחק סימולציית הכדורגל המדוייק ביותר ששם את השחקנים לא בנעליהם של הכדורגלנים בקבוצה, אלא כמו שהשם מציין - בתפקיד מנהל המועדון. בניגוד למשחקים כמו פיפ"א או פרו שמעניקות סימולציות כדורגל של המשחק עצמו, פוטבול מנג'ר נותן לשחקנים את כל האפשרויות והתרחישים על מנת לנהל מועדון. תחשבו על מצב הקריירה של פיפ"א - רק הרבה יותר מפורט ומדוייק. מה הפלא ששחקני פיפ"א 21 רק מייחלים שהמשחק יאפשר חצי מהאפשרויות במצב הקריירה שלהם ממה שיש למנג'ר להציע?

וממש כמו פרו או פיפ"א, המשחק משוחרר באופן שנתי, אך בניגוד אליהם - הוא לא משוחרר לכל פלטפורמות המשחק, ועד היום שוחרר למחשב האישי בלבד, ורק בשנים האחרונות קיבל גם בגרסת מגע לפלאפונים או לקונסולת הנינטנדו סוויץ'. נכון, היו גרסאות לאקס בוקס 360 ול-PSP, אך מהר מאוד הן נזנחו ונשכחו. הסיטואציה, התגובות ברשת ואפילו פה באתר ערוץ הספורט גרמו לי לתהות על הנושא, ולרצות לחקור: איך קורה שמשחק ממכר כל כך, שיש לו קהל וביקוש (אולי לא ברמה של פיפ"א או פרו, אך הוא בהחלט קיים ולא ניתן להתעלם ממנו) מפספס נתח כל כך גדול מהשוק ומשוחרר כמעט בלעדית למחשב.

חקירת הנושא הביאה אותי למספר פורומים וראיונות, ומשם הגעתי לשיחה עם מיילס ג'ייקובסון, במאי המשחק, שחשף כי האסטרטגיה לשחרר את פוטבול מנג'ר לקונוסלות הביתיות לא קיימת ב-Sports Interactive, שמפתחים את המשחק. הסיבה פשוטה: החברה לא הייתה מרוצה מהצורה שהמשחק "תורגם" מהמחשב לקונסולות. מיילס ציין ש"מתודולוגיית השליטה" לא עשתה את המעברה כראוי לקונסולות. ניהול התפריטים הרבים במשחק מתנהל ברובו ע"י עכבר מחשב, והשליטה בג'וייסטיקים בקונסולות מונעים חוויית משתמש חלקה ואינטואיטיבית לשחקן. זה גם מסביר מדוע המשחקים דווקא כן משוחררים בגרסת מגע למכשירים התומכים בכך.

עוד חיסרון שמיילס ציין עבור הקונסולות, היא עבודת ההתאמה והסינכרון בין מסך המחשב לטלוויזיות, מכיוון וכל תפריטי המשחק יצטרכו לעבור שיפוץ מאסיבי כאשר עוברים מהמחשב האישי לקונסולות. בכלליות, מיילס פשוט לא מביע התלהבות מתרגום המשחק לקונסולות הביתיות: "פוטבול מנג'ר הוא לא משחק שדורש ריכוז מהשחקן  במהלך 100% מהזמן. אנשים שומעים מוזיקה או צופים בסרט ברקע כשא הם משחקים בו. אם נעביר את החווייה לקונסולות, היא בעצם תשתלט על כל הסלון. מכיוון והקונסולות מספקות חווייה אחרת".

אז נראה שגם במאי המשחק לא מתלהב מגרסה לקונוסולות בשביל פוטבול מנג'ר, וכנראה ששחקני הקונסולה החדשים שירצו לשחק במשחק יאלצו להתפשר לטובת המחשב האישי או גרסאות המגע. אבל מיילס כן נתן ציטוט מעניין שיכול לסכם יפה מאוד את כל המצב: "אם נחליט שאנחנו נשחרר את המשחק לקונסולות, אנחנו נעשה את זה כמו שחברת Fireaxis עשו עם המשחק  Civilization Revolution: אנחנו נבנה גרסא מיוחדת עבורן, ולא גרסה מותאמת".