ב-NHL הודיעו על הפסקת הליגה באופן זמני

ההחלטה התקבלה בעקבות חשיפת השחקנים החולים ב-NBA

אביטל גונן  12.03.20 - 21:16
(getty)
(getty)
תחילת כתבה

ליגת ההוקי הקרח בצפון אמריקה, ה-NHL, הודיעה היום (חמישי) על הפסקת העונה הסדירה בשל התפשטות וירוס הקורונה. הקומישינר גארי בייטמן מסר בהודעתו אחר הצהריים: "לאור ההתפתחויות בהתפרצות הווירוס ולאחר התייעצות עם גורמי רפואה ועם ראשי הליגה החלטנו על הפסקת משחקי עונת 2019/20 החל מהערב. ה-NHL ניסתה לעמוד בתנאים שדרשו מומחי רפואה וכן גורמי ממשל מקומיים, אך החדשות בדבר שחקן NBA חולה שהתגלה ביוטה ובהתחשב בעובדה ששתי הליגות משתמשות באותם מתקנים וחדרי הלבשה, מאלצות אותנו להשעות את משחקי הליגה".

הנהלת הליגה כבר הודיעה על ביטול עשרת המשחקים שהיו אמורים להיערך הערב לכל הקבוצות, ואף סייעה בידי קבוצות החוץ בסידורי נסיעה בחזרה הביתה. בייטמן הוסיף כי ראשי הליגה הגיעו למסקנה בלתי נמנעת כי בעתיד יהיו מי מהמעורבים בקהילת ה-NHL שעלולים להידבק, ואת הסיכון הזה ראשי הליגה מסרבים לקחת. עד לסיום העונה ותחילת הפלייאוף באפריל, נותרו עוד 189 משחקים לשחק. "לא ברור לנו אם חלקם, או אפילו כולם, ישוחקו", אמר בייטמן בצער והזכיר כי מספר ליגות הוקי באירופה, ביניהן הליגה הצ'כית, כבר הודיעו על סיום עונת המשחקים ללא אלופה.

עם זאת, ניסה בייטמן לשמור בכל זאת על זיק של אופטימיות כשאמר: "אנו ממשיכים לעקוב אחר כל ההתפתחויות, ומטרתנו נותרה לנסות ולחדש את העונה במידה וייווצרו התנאים המתאימים לכך, כדי להשלים את הפלייאוף ולהעניק למנצחת את גביע סטנלי". יש לציין כי גביע סטנלי מוענק ברציפות מאז 1893, למעט פעמיים. ב-1919 הופסקה העונה בשל התפרצות מגפת השפעת הספרדית, שקטלה מיליונים ברחבי העולם, וב-2005 בשל שביתת השחקנים.