"לא מפחד מאף אחד": דני אבדיה מלהיב את וושינגטון

המחמאות מביל ("הוא לא שחצן, אלא פשוט מאמין בעצמו"), הצעקות מווסטברוק ("ראסל צרח עליו שיזרוק יותר, והוא הקשיב לו") והשיחה עם ברוקס. סיכום הלילה של הישראלי

מערכת אתר ערוץ הספורט
מערכת אתר ערוץ הספורט  08.04.21 - 11:21
תחילת כתבה

דני אבדיה מתחיל להתאקלם לחיי ה-NBA. בניצחון 116:131 של וושינגטון על אורלנדו הלילה (בין רביעי לחמישי), אבדיה רשם את משחקו השני הכי טוב בליגת הכדורסל הטובה בעולם בכל הנוגע לצבירת נקודות. הישראלי סיים עם 16 נק' (6 מ-10 מהשדה ו-4 מ-7 משלוש) כאשר רק מול מיאמי הוא קלע יותר (20), וכן הוסיף חמישה ריבאונדים ושני אסיסטים.

הישראלי שיחק שישה משחקים בשמונה ימים האחרונים, מתוכם ארבעה הסתיימו עם מספר נקודות דו ספרתי. באותם משחקים אבדיה העמיד ממוצעים של 10.5 נקודות ו-8 ריבאונדים, ולא פחות חשוב - שידר שפת גוף שהאוהדים בבירת ארצות הברית ובישראל חיכו לראות. בסיום המשחק, הוא סחט מחמאות גם ממאמנו סקוט ברוקס וגם מכוכב הקבוצה בראדלי ביל שחזר אחרי היעדרות קצרה.

"דני שיחק הלילה עם הרבה ביטחון", אמר ברוקס. "הוא מחייך. הוא עובד מאד קשה ובשבועיים האחרונים עשה עוד צעד בהתפתחות שלו. הוא בכיוון הנכון וניתן לראות זאת בהבעות הפנים שלו. דני הרוויח את המקום שלו בחמישייה". כמו כן, המאמן סיפר כי במהלך המשחק אבדיה חייך ואמר לו: "קואץ', אני נהנה!". ברוקס גם התייחס ליום הזיכרון לשואה ולגבורה ואמר: "לא ידעתי שזה ערב יום השואה בישראל - הלב שלי עם כל מי שנפגע מכך".

ביל הוסיף: "דני היה אגרסיבי ועם ביטחון מהיום שהגיע אלינו, זה בטבע שלו להוביל כדור. זה מה שאני אוהב אצלו. הוא לומד להגיע למקומות הנכונים על המגרש והוא לא מפחד מאף אחד. הוא לא שחצן, הוא פשוט מאמין בעצמו. דני מקבל הכול ויוצא להילחם. כשהוא לא זרק לסל - ראסל ווסטברוק צעק עליו וכשראסל צועק עליך, אתה מקשיב. אנחנו כל הזמן מעודדים את דני לקחת את הזריקות".

גם בתקשורת המקומית לא נותרו אדישים לפריחה של הרוקי בשבועות האחרונים, באתר של NBC הקדישו מאמר שלם לאבדיה ולעונת הרוקי ההפכפכה שלו. "עונת הרוקי של אבדיה לא קלה", נכתב. "הוא נבחר בדראפט בגיל 19, לא הייתה ליגת קיץ, מחנה האימונים היה קצר מהרגלים והוא שהה בבידוד במהלך כמה שבועות. הוא הוצב בסיטואציה קשה לכל שחקן בגילו, לצד שחקנים מנוסים שרוצים לנצח כאן ועכשיו על מנת להעפיל לפלייאוף. הלחץ קיים".

בהמשך הכתבה התייחסו לצעקה החיובית של ווסטברוק אל עבר אבדיה, כפי שסיפר ביל במסיבת העיתונאים. "גם ראסל, גם ביל וגם ברוקס קשוחים עם דני כי הם יודעים שהוא יכול להיות שחקן ממש טוב, כמו שהוא הוכיח בניצחון הלילה עם אורלנדו".

"ייקח זמן לאבדיה להבין את גודל הפוטנציאל שלו", הוסיפו. "כרגע - נדמה שהפוטנציאל שלו גדול. כל מי שציפה שאבדיה יככב מיד ב-NBA שגה. הוויזארדס בחרו אותו בבחירה התשיעית בגלל השחקן שהם חושבים שהוא יהיה בגיל 23 ולא בגלל השחקן שהוא בגיל 20. השילוב של הגובה, המהירות והכישורים יכול להיות מיוחד אם אבדיה יתפתח נכון. זה ייקח זמן, ההמתנה דורשת סבלנות".