המחטף של בית"ר והחתימה בהפועל: הבלם הבא באדום

טום אחי מרדכי כבר היה סגור בקבוצה מהבירה, אך תג מחיר גבוה והתעקשות של הצוות המקצועי השאירה אותו בחודורוב. אורי אוזן: "לולא הקורונה, הוא היה משחק בליגת העל"

סהר דיין  09.04.20 - 16:44
תחילת כתבה

הפועל ת"א נגד בית"ר ירושלים. מעבר למאבק אידיאולוגי וספורטיבי, מסתבר שהשתיים גם נלחמות על כישרונות צעירים, אחד מהם הוא טום אחי מרדכי. שלושה ימים לפני פתיחת העונה בליגת העל לנוער, מאמן האדומים, אורי אוזן קיבל הודעה מפתיעה מאביו של השחקן: "סגרנו בבית"ר". הקפטן, שהוביל את האדומים לזכיה בגביע, ניצל סעיף בחוזה כדי לסכם אצל היריבה לפני שחזר בו ונשאר אדום עם חוזה חדש עד 2024. אז מה גרם להפועל ובית"ר להילחם על בלם צעיר בן 18? פרויקט הנוער של אתר ערוץ הספורט מגיע לחודורוב.

אחי מרדכי הוא לא בדיוק הסיפור הקלאסי של שחקן ששיחק בשלושה שנתונים בנבחרת ישראל. הקריירה שלו החלה במחנה יהודה, והמשיכה דרך קריית אונו, בני יהודה, ראשל"צ ומכבי ת"א. אחרי שלוש שנים בצהוב, הוא חצה את הכביש כי לא רצה לעבור וללמוד באקדמיה של מכבי. התוצאה: שלושה גביעים רצופים באדום. "אם לא התפרצות הקורונה, כבר היינו רואים אותו משחק בליגת העל", אמר אוזן, "ניר קלינגר מאוד אוהב אותו והוא מתאמן באופן קבוע עם הבוגרים. הוא ביצע את ההתקדמות הכי גדולה אצלי ונחשב לבלם המוביל של הקבוצה".

אז איך בית"ר כמעט "גנבה" את בלם העתיד של הפועל? "טום חתם על חוזה בתקופת אמיר כבירי והיה אז בלאגן גדול במועדון", סיפר אוזן, "ממש בפתיחת העונה קיבלתי מאביו את ההודעה שהוא חותם בבית"ר. הייתי בהלם מוחלט כי התקרבנו גם ברמה האישית, זה הפתיע את כולם. דיברתי עם המשפחה והם אמרו שזה לא הפיך - אחי מרדכי עובר לירושלים".

סוכנו של הבלם, גלעד קצב, הוסיף על המאבק בין המועדונים בקיץ: "טום עמד לסיים חוזה ולא דיברו איתנו על חוזה חדש בהפועל ת"א. הגיעה הצעה מצוינת מבית"ר והחלטנו ללכת על זה". בכדי לאפשר את המעבר נעשתה פנייה לוועדה למעמד השחקן, שאחרי חודשיים קבעה תג מחיר של 360 אלף שקל. באותו זמן אחי מרדכי המשיך לשחק כרגיל במתחם חודורוב: "זו הייתה החלטה שלו. הלכתי איתו והאמנתי בו", הוסיף אורי אוזן.

גורם בבית"ר ירושלים מסר כי המועדון רצה את אחי מרדכי ושמדובר בשחקן מוכשר מאוד, אך בסוף בשל העלות הגבוהה, ויתרו עליו בבירה. עם זאת, לאוזן יש גרסה אחרת. "בית"ר הייתה מוכנה לשלם את רוב הסכום ואפילו הציעה לנו שחקנים במקומו", אמר המאמן, "אבל עומר בוקסנבוים (המנהל המקצועי של הנוער) וזאב גרינברג (אחד הבעלים) סירבו לכל עסקה עם בית"ר. מרדכי יכול היה להשלים חלק מהסכום ולעבור לשם, אך בזמן ההליך המשפטי הוא החליט שהעתיד שלו בהפועל ת"א".

בנוסף, קצב מספר כי גם לקלינגר היה חלק בהישארות של אחי מרדכי בהפועל: "במועדון הראו לו שהם מאוד רוצים אותו וסומכים עליו. אחרי שראינו את התגובה שלהם, טום ידע שהוא רוצה להישאר. מדובר בבחור דומיננטי עם יכולת מנטאלית מאוד מפותח לגילו. הוא מנהיג אמיתי ומזכיר לי את האופי של שחקנים גדולים ששיחקו פה. לטום יש פוטנציאל גדול מאוד. הוא בלם חזק וטכני, אני רואה אותו מגיע רחוק".

עם 18 הופעות (כולן בהרכב) וארבעה שערים העונה, נראה שהעתיד של אחי מרדכי נראה ורוד. אוזן מסמן אותו כשחקן שיגיע לנבחרת ישראל בעתיד ואף ייצא לאירופה: "יש לו אישיות מדהימה. הייתה לי שיחה איתו בתחילת העונה שעברה ואמרתי לו שבלם צריך לצעוק ולכוון, הוא אמר לי שהוא לא צועק ויש לו את הדרך שלו להנהיג. טום עשה מסלול יוצא מן הכלל. ממחליף בנערים ב' במכבי ת"א הוא הפך לבלם ראשון בנבחרת. אמרתי לבעלים שעוד כמה שנים הם ירוויחו עליו הרבה כסף. הוא משדר שקט במגרש ובעל יכולת טכנית ברמה גבוהה. כמו כן, הוא עדיין יכול להתפתח מבחינה פיזית וברגע שזה יקרה, הוא יהיה בין הבלמים הטובים בארץ".