בקרוב תהפוך למפלצת: טיישון תומאס לוהט

כולם כבר חשבו שהפועל ירושלים תוותר על טיישון תומאס אחרי שנתפס בבדיקת הסמים. אבל בבירה ידעו שהסבלנות תשתלם, והיום הפורוורד הפך לאחד השחקנים הכי חשובים בתלכיד של עודד קטש העונה. הסיפורים מאחורי הפריחה המחודשת של הביג מן האדום

רועי כהן
רועי כהן  11.12.18 - 14:35
תחילת כתבה

מבט אחד על עיניו הבורקות של טיישון תומאס אמר את הכל. ביום התקשורת הפתוח שהפועל ירושלים ערכה בתחילת העונה, על תומאס נאסר לקחת כל חלק בפעילות של הקבוצה, ואפילו לא הורשה להצטלם יחד עם חבריו החדשים בצילום הקבוצתי.

  • הערב ב-19:45 ב-5STARS: הפועל ירושלים מול א.א.ק אתונה בקרב על ראשות הבית
  • הערב ב-17:15 ישיר ב-5SPOR 4K: בני הרצליה – מכבי ת"א

הוא הסתכל על כולם מהצד, מהורהר, חושב על הטעות הטיפשית שעשה כשעישן את הג'וינט כמה ימים לפני גמר הפיינל פור אשתקד. "זה כואב", הוא אמר לנו אז, "אבל אני מעדיף לא להיות חלק מהתמונה הזאת עכשיו ולהיות שם מתי שבאמת יצטרכו אותי".

31 ביולי השנה. הפועל ירושלים מתבשרת כי תומאס, שרק כמה שבועות לפני כן חתם בקבוצה, נמצא חיובי בבדיקת חומרים אסורים שנערכה בגמר הפיינל פור, אז שיחק במדי הפועל חולון. בהסתמך על העונשים הקודמים, בירושלים חששו כי מדובר במכה קשה, והם כנראה ייאלצו למצוא מחליף לפורוורד.

כשראשי הקבוצה התעקשו לחכות לתומאס, עוד לפני שהתברר כי העונש יהיה קל יחסית - השעייה ל-3 חודשים, רבים הרימו גבה, כי תומאס היה זכור, לפחות בדעת הקהל, ללא יותר משחקן "נחמד" בחולון, שחקן משלים שלא התבלט בצורה יוצאת דופן.

"אם הייתי צריך לנחש מי ייתפס בבדיקה כזאת, טיישון היה האחרון ברשימה", נזכר יונתן אלון, עוזר המאמן של עודד קטש בהפועל ירושלים, ובעונה שעברה עוזרו של דן שמיר בחולון, "זאת היתה הפתעה מוחלטת, אבל כל המערכת מהרגע הראשון ידעה שנעשה כמעט הכל כדי לחכות לו. כולם בלי יוצא מן הכלל רצו אותו".

כמה חודשים קדימה, והיום כולם מבינים מה ירושלים ראתה בתומאס. המספרים שלו מצוינים (13 נק' ו-10.8 ריב' בליגה, 10.5 נק' ו-5.5 ריב' באירופה), אבל כדי להבין עד כמה הוא חשוב להפועל ירושלים, מספיק לראות מה הוא נותן לקבוצה דווקא כשהיא לא שוטפת, וכשהעניינים קצת תקועים. במצבים האלה, תומאס הוא זה שיעשה "נקודות האסל" משום מקום, ישיג את הסטופ ההגנתי החשוב, יספק את החסימה שהקלעי זקוק לה. אז איך הפך טיישון תומאס משחקן משלים טוב לאחד השחקנים החשובים ביותר בהפועל ירושלים העונה?

"אי אפשר ללמד את החוש שלו"
במונחים של עלות-תועלת, טיישון תומאס הוא אולי אחד השחקנים הכי טובים שיש לליגת האלופות של פיב"א להציע. הוא משתכר כ-130 אלף דולר בלבד, הוא לא נראה הכי אתלטי, הכי חזק או הכי מהיר, אין לו קליעה אבסולוטית בעידן ה"סטרץ' 4" - אבל הוא עושה הכל על המגרש.

אלון, שהיה לצידו של תומאס גם בחולון, מנתח את הקפיצה המשמעותית שעשה: "כבר בעונה שעברה אנחנו המאמנים ידענו למה הוא מסוגל, אבל בחולון היה שחקנים מאוד דומיננטיים, כמו גלן רייס ג'וניור וג'ו אלכסנדר, כך שכלפי חוץ זה היה נראה שהוא רק שחקן משלים. בשיטה שלנו בירושלים העונה יש משהו שמאוד מתאים לשחקנים מהסוג שלו, לגבוהים ניידים וחכמים שעושים דברים תוך כדי תנועה ותופסת אותם כמקבלי החלטות, וזה עושה לו טוב. אני לא יודע אם הוא השחקן הכי טוב בארץ מבחינת עלות-תועלת, אני יודע שהוא פשוט מעולה".

בזמן שקבלת החלטות היא מונח ששמור בעיקר לגארדים, ואתלטיות וכוח מתפרץ מיוחסים לפורוורדים, תומאס הוא נוף שונה ומשקף כמעט את ההיפך. "אינטיליגנציית המשחק שלו היא משהו חריג לגיל ולעמדה שלו, בין הגבוהות בארץ", אומר אלון, הוא בסך הכל בן 25 והוא עוד יתקדם בכל מקום שהוא יגיע אליו. אתלטיות היא לא חזות הכל, אם אתה תראה ברחוב את גיא פניני או את נדב הנפלד - גם עליהם לא היית מנחש שהם אתלטים מקצוענים, אבל את החוש שיש להם ולטיישון אי אפשר ללמד".

תומאס גם שובר את הדעה הרווחת שלפאואר פורוורד שאינו סטרץ' 4 קלאסי אין מקום בכדורסל המודרני. "אי אפשר להגיד שטיישון פוגע בריווח של ההתקפה שלנו. יש הרבה דרכים לרווח התקפה גם אם אתה לא איום מ-3, למרות שגם זה כלי שהוא משכלל עם הזמן", עוזר המאמן של י-ם מסביר, "הוא מוסר מצוין, הוא זז נהדר ומעניש אם משאירים אותו חופשי. יש לו ידיים נהדרות והוא אידיאלי למשחק פיקנרול".

ברמה האישית, תומאס משתלב היטב בתלכיד ה"בחורים הטובים" שעודד קטש בנה העונה בבירה. בסביבת הקבוצה יודעים לספר על בחור שקט, מצחיק, שהשחקנים אוהבים לשחק איתו והוא מוגדר כנכס לכל חדר הלבשה. גם בשנה שעברה תומאס שיתף פעולה עם תמיר בלאט, ובזמן שלכימיה של השניים היה משקל בהבאתו של תומאס, אלון מסביר: "אני הייתי משוחד לגבי טיישון מהרגע הראשון, אבל גם הוא וגם תמיר נמצאים בהפועל ירושלים בזכות עצמם. כמובן שהניסיון שלהם ביחד משרת אותנו מצוין ועושה לשניהם טוב".

הנשק הסודי נגד אא"ק
ירושלים תילחם הערב (שלישי) עם אא"ק אתונה על ראשות בית ג'. אא"ק מגיעה במומנטום מפחיד של 6 נצחונות רצופים, אך הקבוצה היחידה שניצחה אותה ב-12 המשחקים האחרונים בליגת האלופות היא הפועל ירושלים, במשחק הבכורה באואקה בפתיחת העונה.

אא"ק השתפרה בצורה משמעותית מאז ההפסד באתונה, אבל בירושלים מזכירים שהניצחון היקר ההוא הושג ללא תומאס, שבינתיים התפתח להיות האקס פקטור של האדומים.

אלון מסכם: "בעוד 3 שנים מהיום? אני מקווה שהוא יישאר בהפועל ירושלים, אבל אם מתעקשים להעריך באיזה רמה הוא, אז אין ספק שהוא עשוי מחומר של רמת יורוליג. מה שאני הכי אוהב בטיישון, זה הוא רק יילך ויהפוך ליותר טוב".

הדפס