ערן זהבי: "בטוח שבהפועל תל אביב יזכרו אותי לעד"

הרגע הגדול ("רצתי לחגוג עם האוהדים, ידעתי שאין סיכוי שזה לא בפנים"), ההשפעה ("התחיל את מעמדי כווינר"), המעבר למכבי ("העריכו אותי יותר") והקשר לאדומים: "לא מוחק את זה מהקריירה. חבל שהטעו את הקהל נגדי". עשור לאליפות, הכוכב בראיון מיוחד

מוטי פשכצקי
מוטי פשכצקי  12.05.20 - 18:35
תחילת כתבה

השבוע ימלאו 10 שנים לאחד הרגעים הכי דרמטיים בתולדות הכדורגל הישראלי - שער האליפות של ערן זהבי על בית"ר ירושלים, שהעניק להפועל תל אביב דאבל שאוהדיה לא ישכחו לעולם. מאז את חולצה מספר 16 החליף המספר 7, הזיהוי עם הצבע האדום התחלף לצהוב ולא מעט כדורים ננעצו ברשתות בדרך להתקבע ככוכב הישראלי הכי גדול בעשור האחרון. אך החזרנו את גיבור הניצחון עשור אחורה, לרגע שהיה היסטורי עבורו ועבור הפועל תל אביב.

1. באיזה הלך רוח הגעת למשחק מול בית"ר ירושלים? "הגענו בהלך רוח חגיגי, אבל קצת יותר רגוע. היינו אחרי חגיגות הגביע ביום שלישי וכשבאנו למשחק בשבת, אמרנו שחייבים לנצח בשביל שלא נבכה אחר כך אם מכבי חיפה תאבד נקודות. אלי גוטמן כל הזמן דיבר על זה שאנחנו חייבים לעשות את העבודה שלנו בשביל לא לבכות על זה שנים".

2. מה הייתה ההרגשה בחדר ההלבשה של הפועל תל אביב? מה גוטמן אמר לכם לפני המשחק? "הייתה הרגשה שרוצים מאוד לנצח, אבל גם מבינים שזה לא תלוי בנו ובעיקר רצינו לסיים עונה מצוינת שלנו עם ניצחון. אני לא זוכר בדיוק מה הוא אמר, אבל אלי כמו אלי היה במאה אחוז רצינות והדגיש את זה בפנינו שמי שלא ייתן מאה אחוז, זה לא יעבור לסדר היום ושחייבים לנצח את המשחק הזה".

3. במהלך המשחק, ידעתם מה קורה בבלומפילד? "במהלך המשחק, הקהל של בית"ר כל הזמן קפץ כאילו יש גולים בבלומפילד של מכבי חיפה, וכל הזמן נלחצנו כי מצד אחד הקהל שלנו קפץ בגול של בני יהודה, ומצד שני הקהל של בית"ר. כל הזמן אנשי הספסל דאגו להגיד לנו את האמת".

4. תאר לנו את ההרגשה ברגע שהכדור שלך פגש את הרשת ואחרי ששמעת שהמשחק בבלומפילד נגמר? "קשה לתאר את ההרגשה כשהכדור נגע ברשת, אבל אני יכול לתאר את ההרגשה כשהגיע אליי הכדור. הייתי כל כך מרוכז שבכלל לא חשבתי אם הוא הולך פנימה, פשוט רצתי לחגוג עם הקהל כי עוד לפני הבעיטה, ידעתי שאין סיכוי שהכדור הזה לא בפנים. משם עברו דקות ארוכות עד שנגמר המשחק בבלומפילד והיו דקות עם הרבה אמוציות, אבל הייתה הרגשה מטורפת ואף אחד לא האמין באמת שיכול לקרות דבר כזה".

5. זה היה השער הגדול ביותר בקריירה שלך? "קשה לי לבחור שער הכי גדול אחד, אבל זה ללא ספק אחד השערים הכי חשובים בקריירה שלי, והראשון שבאמת היה במאני טיים".

6. איפה היית היום בלי השער הזה? "וואו, קשה להגיד איפה הייתי היום בלי השער הזה, אבל קריירה של שחקן לא נמדדת ככה. אם הייתי מבקיע את השער הזה ונעלם, לא היו באמת מתייחסים אליי כמו שמתייחסים היום, ככה שזה תהליך שהתחיל שם והלך וגדל עם השנים".

7. מאז השער ההוא קרו הרבה דברים, והפכת למזוהה דווקא עם מכבי תל אביב. יצא לך לדבר עם אוהדי הפועל תל אביב על השער ההוא מאז? אתה חושב שהם התנהגו אליך בצורה הוגנת? "אני מאוד מזוהה עם מכבי, זו הקבוצה שעשתה לי הכי טוב בקריירה. איכשהו, בהפועל אף פעם לא העריכו אותי כמו במכבי גם אחרי הגול הזה וגם אחרי העונה בליגת האלופות. אני חייב למכבי הרבה מאוד, אבל גם לא שוכח או מוחק את החלק של הפועל בקריירה. אני מצטער בשביל אוהדי הפועל מסיבה אחת פשוטה - הם נפלו למניפולציות של ההנהלה שלהם ששיחקה בתקשורת והראתה להם מצג שווא. אבל גם זה היה לטובה כי זה פשוט נתן לי דרייב גדול מאוד להצליח עוד יותר במכבי".

8. איך ההיסטוריה של הפועל תל אביב תזכור את ערן זהבי? "זה קשה להגיד איך הם יזכרו אותי, אבל יזכרו, לעד זה בטוח".

9. השער ההוא קיבע את המעמד שלך כווינר הכי גדול של הכדורגל הישראלי. איך אתה מצליח להתעלות במאני טיים פעם אחרי פעם? "השער הזה רק התחיל את מעמדי כווינר. מאז היו עוד הרבה רגעים כאלה, וזו תוצאה של עבודה קשה ואמונה שבכל רגע נתון יכול לקרות הבלתי ייאמן".